積液滿滿

黃琼英醫生 | 2021-04-01
留置式引流,就是把引流喉管植入皮下,穿過肋骨之間進入胸腔,從而把胸腔內的積液排到體外。

48歲的小麗性格樂天,喜歡遊山玩水。起初她跑步時覺得呼吸有點困難,之後右邊胸膛隱隱作痛,她來看醫生,強調自己不吸煙,沒有咳沒有痰,推測是神經痛。

我為她檢查,發覺右邊胸膛下半部失去呼吸聲,是胸腔積液。小麗緊張地追問原因。突然發現胸腔積液,除了因肺炎或創傷出血外,大都跟癌症蔓延至胸膜或者是胸膜肺結核有關。胸腔積液亦可能由其他器官衰竭引起,例如肝衰竭、腎衰竭或心臟衰竭等。

小麗立即自費進行電腦掃描,確定右邊胸腔積液,右肺被積液壓扁,右下肺有4厘米疑似肺癌的陰影。我為小麗進行內科胸腔鏡檢查,發現胸膜上布滿一粒粒大小不同的腫瘤,隨即抽取組織作檢查並抽走積液。檢查後小麗呼吸恢復正常,感覺輕鬆得多。可惜壞消息又來了,胸膜組織化驗確定她是末期肺腺癌,不幸中之大幸是,基因突變測試顯示可以用標靶治療,於是她回家按時服藥。

3個月後在病房再遇見小麗,她胸腔積液一再發作,浸滿右胸,呼吸困難,已經是第四次入院了。標靶藥令腫瘤沒有長大,但沒有停止胸腔積液。小麗厭倦經常出入醫院,希望安排植入留置式胸腔引流。原來她留意到另一位病人用留置式胸腔引流解決積液問題,躍躍欲試。

留置式引流,就是把引流喉管植入皮下,穿過肋骨之間進入胸腔,從而把胸腔內的積液排到體外。當積液引起呼吸不暢順,病人在家中可以把喉管接駁真空瓶子,用真空將胸腔內的積液抽出,過程大概30分鐘,之後把喉管的活門關上,包好貼在皮膚上,就神不知鬼不覺。

我為她放置喉管後,小麗很快就掌握處理喉管的竅門並回家。肺癌沒有離她而去,但標靶藥和引流的技術令她身體沒有不適,行動自如,肺癌診斷兩年後,她帶着真空瓶子到美國探望她掛念的姐姐和家人,四處遊玩,度過人生最後的暑假。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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