不論貧富 陪伴終老

黃琼英醫生 | 2021-04-29
肺結核是透過空氣傳播,當患者咳嗽、打噴嚏、大聲說話或唱歌時,就會將結核菌散播在空氣中,旁邊的人便吸入結核菌。

鋼琴家蕭邦、影星慧雲李、法國作家伏爾泰、英皇愛德華六世有什麼共通點呢?

他們全是死於肺癆,即肺結核病。自古以來,皇帝、名人、社會中最富有的一群都不能幸免於肺結核病。但在大眾心中,肺結核病只跟貧窮落後衞生條件差扯上關係,患者飽受歧視。上一個世紀,當結核藥物仍未出現時,染上肺炎等於失去工作能力,患者長期咳嗽、吐血,慢慢消瘦死去,這個情景常在粵語長片出現,男主角吐血,一家人愁眉苦臉,整個家庭失去經濟支柱陷入貧困中,旋即奏起哀歌,反映當時的社會情況。

肺結核是透過空氣傳播,當患者咳嗽、打噴嚏、大聲說話或唱歌時,就會將結核菌散播在空氣中,旁邊的人便吸入結核菌。不是每個人吸入結核菌都會成為病患者,部分人的免疫系統會包圍結核菌並徹底清除它。結核菌要突破我們的抵抗力才可以留低,之後停留在肺內或散布淋巴結、腎臟、骨、腦等。小部分人會在短時間內發病,出現如咳嗽、發冷、發燒、盜汗、食慾不振等症狀。接觸病人的時間愈長及病人的菌量愈高,吸入的結核菌量亦愈高,發病的機會就愈大。吸入肺結核菌大約只有一兩成人會發病,其餘的隱性肺結核,沒有經過藥物治療,結核菌便會陪伴患者終老。

隱性肺結核即病菌潛伏在人體內但並不活躍,患者感覺沒有異常,不會傳播給別人,結核菌像睡覺一樣進入休眠狀態,但結核菌會隨時甦醒,變得活躍並大量繁殖成活躍結核病。有些人是特別容易發病的,如營養不良、年老體弱、工作過勞、酗酒,或有糖尿病、肝病、腎病、愛滋病,又或是服食類固醇、抗癌藥物、使用某些生物製劑的人,風險特別高。香港肺結核病的高峰期在上個世紀五十年代,之後肺結核病病發率逐漸下降,但75歲以上的老人家病發率仍特別高,相信是帶着隱性肺癆的老人家,抵抗力隨着年老體弱,再無法阻止結核菌甦醒發難……(待續)

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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