什麼是強直性脊椎炎?

何應輝脊醫 | 2021-05-04
強直性脊椎炎病發緩慢,單是吃止痛消炎藥是不足夠的,但如果在脊椎未完全強直鈣化之前作出適當的脊科治療及物理治療,是可以有效地減慢病情惡化。

強直性脊椎炎是一種影響脊椎的慢性關節炎。炎症發生多次後,新生骨骼便會逐漸加厚,導致骨骼連在一起。它主要影響脊椎、骶髂關節、髖關節及附近肌腱、韌帶等軟組織。倘若這過程影響患者的整條脊椎,脊椎便會陷於完全僵硬的狀態,令身體出現駝背的情況,嚴重影響活動能力。

強直性脊椎炎的成因目前尚未明確,但已知是一種免疫系統疾病。在驗血報告測試中,身體內擁有一種稱為HLA-B27基因的人士會有較大機會患病。約每10名患者中,便有9名擁有HLA-B27基因。從X光中,脊椎的椎間隙消失,骨骼會融合一起,最後兩個椎脊便連接為一,就如「竹節」一樣。

發病初期,病者最常見的症狀是持續的下背痛和僵硬,而大部分患者在早上都會覺得腰背部特別僵硬,亦即所謂的「晨僵」。適量的運動能夠減輕痛楚及僵硬情況,而過量的休息和靜止反而會使情況變壞。這點是此病與一般勞損或姿勢不正確所引致的腰背痛最明顯的分別,而且,病者呼吸或會感到困難,如果沒有適當治療,後期病人背部會嚴重彎曲,形成駝背,頸部強直,導致抬不起頭。

強直性脊椎炎病發緩慢,單是吃止痛消炎藥是不足夠的,但如果在脊椎未完全強直鈣化之前作出適當的脊科治療及物理治療,是可以有效地減慢病情惡化。脊醫可以用手法治療為未鈣化的脊椎輕量按動,使脊椎能夠保持正常的活動度。再加上物理治療如水療、超聲波及紅外線,它可以增加脊椎周圍軟組織的彈性,減輕患者的痛楚和有助消炎。當炎症處於急性期時需要休息,待急性期過後,適量的運動可令病情紓緩。建議患者可在水中運動,這運動被認為有效改善病症的其中一個方法,尤其是在暖水中進行,病人借助浮力,能夠輕鬆地在水中進行伸展和強化肌肉,減輕關節的僵硬程度。最後,要留意不要維持一個姿勢太久及保持良好姿勢,嚴重的脊椎變形是可以避免的。

作者為脊醫及物理治療師

 

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