記憶衰退不一定是退化

梁嘉銘醫生 | 2021-05-17
異常的記憶力衰退並不一定由認知障礙症造成,其中有不少是可逆轉或治癒的。例如抑鬱症、酗酒或藥物副作用、長期睡眠不足、甲狀腺素過低,都會影響專注力而影響記憶。

年過七十的陳先生一向頭腦精明,退休後一直處理自己的投資項目,但近兩年家人發覺他步履變得蹣跚並經常跌倒,記性也大不如前,最近半年更有急轉直下之勢。起初認為是認知障礙症,但經過一輪檢查才確定問題其實是因腦積水引起。做了引流手術後,情況已逐漸改善。

其實異常的記憶力衰退並不一定由認知障礙症造成,其中有不少是可逆轉或治癒的。例如抑鬱症、酗酒或藥物副作用、長期睡眠不足、甲狀腺素過低,都會影響專注力而影響記憶。當然也有一些比較嚴重的情況:

血管性認知障礙症:是阿茲海默症之外最常見的病因,因動脈硬化造成腦部血管收窄,甚至逐漸閉塞,使腦細胞因血液供應不足而逐漸壞死,這情況可透過磁力共振顯示出來。患者雖然未至於有急性中風跡象,思維卻會因腦細胞逐漸破損而減退。所以處理方法是要控制引致這些小中風的風險因素和用藥物回復腦部血液流通。

常壓性腦積水:主要影響長者,腦脊液因吸收障礙而積聚,導致腦室脹大,壓迫着周邊的神經線。患者初期會步履不穩,步距小,容易跌倒;接着會出現認知及記憶力衰退;到後期更會有小便失禁情況。由於這些情況會慢慢地發生,很多時都被誤認為是退化、認知障礙、柏金遜病等。解決方法是施行腦脊液引流手術,建立新的腦脊液循環通道:在腦室放進一根小導管,然後接連一個藏於頭皮下的活閥,再接駁另一根植於皮下的小導管,把腦脊液引流至腹腔,讓腹膜吸收。

因動靜脈瘻而引致腦內靜脈竇的壓力升高,使腦內的血液不能正常地經靜脈竇流回心臟,結果造成腦內的靜脈曲張,甚至出現血液倒流的狀況,影響腦部正常運作。試過有病人在幾個月內記憶及分析力急速驟降,連一些生活的小問題也未能應付,經導管手術把滲漏的動靜脈瘻封閉後,「經脈」馬上回復正常流動,頭腦也回復正常。這情況雖然較為罕見及複雜,但如能夠及時發現並處理好,問題可以百分百被糾正過來。

作者為腦神經外科專科醫生

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