睡眠與學習能力

吳桂生博士 | 2021-06-16
fMRI數據分析,經過足夠的深層睡眠,一覺醒來,用於短暫記憶儲存的海馬體,好比暫存記憶USB,已經被清空,昨日所學到的東西和記憶,會被轉移存放於大腦皮層更加穩定的位置,不容易被遺忘。

筆者從事臨床腦神經心理學工作已經20多年,不論是抑鬱情緒、焦慮困擾、人生遇上難題困惑,大部分求診者都會出現一個共通現象,就是缺乏足夠有質素的睡眠及認知能力下降。隨着科技發展,利用先進大腦影像和腦電波檢測技術,例如fMRI、qEEG等等,科學家對睡眠與大腦功能的關係有更深入發現。

睡眠不足,第一件出現的事情就是學習能力下降。美國加州UCLA大學進行了一項研究,隨機將參與者分為兩組,一組是正常睡眠組,另一組是非睡眠組。第一天晚上,正常睡眠組參與者如常有8小時睡眠,而非睡眠組參與者則不可以睡覺,即使非常困倦,研究員都會提醒他們不可以入睡。

第二天下午,所有參與者都會一起學習一些新知識。然後,第二及第三晚所有參與者都可以如常有8小時睡眠。來到第四天,全部參與者都會一起做測驗,了解他們對所學到的新知識仍然掌握多少。研究發現,非睡眠組的得分比正常睡組低40%,這是一個非常大的差別,以公開考試為例,40%是A級與不及格的差別。

究竟一夜無眠之後大腦出現了什麼問題?在另一個實驗當中,研究員利用fMRI影像技術,直接檢測參與者在學習新知識過程當中,大腦不同位置的活動情況。

fMRI數據分析,經過足夠的深層睡眠,一覺醒來,用於短暫記憶儲存的海馬體,好比暫存記憶USB,已經被清空,昨日所學到的東西和記憶,會被轉移存放於大腦皮層更加穩定的位置,不容易被遺忘。同時,準備接收新一天的資訊,讓我們學習更多新知識。就是這樣,一個奇妙、精密而且非常有效率的記憶系統,每一晚在熟睡之中默默工作。

作者為腦神經心理學專家

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