淺談中醫與酒

孔慶瑜中醫師 | 2021-07-23
自古以來,人們喜愛以不同的藥物來浸製各式各樣的藥酒,以達到強身健體的保健養生效果。

中國的酒文化源遠流長,相傳早在先秦時期已經出現釀酒的技術。民間風俗中,飲酒講究時節,不同的節日飲不同的酒。以剛剛過去的端午節為例,《明宮史》記載:「初五日午時,飲朱砂、雄黃、菖蒲酒,吃糭子。」初五指的是端午節,端午節正值仲夏,天氣炎熱,疫癘之氣流行,人們容易染病。朱砂、雄黃、菖蒲本為藥材,端午飲朱砂酒、雄黃酒或菖蒲酒可以辟邪驅毒,民間甚至流傳了「飲了雄黃酒,病魔都遠走」的說法。

百藥之長

「醫」字從「医殳」從「酉」,「酉」就是酒。《說文解字》指出「醫之性然,得酒而使……酒所以治病也」,說明古代醫者慣以酒來治病。中醫經典著作《黃帝內經》更有〈湯液醪醴論〉的篇章。什麼是「湯液醪醴」?明代《類經》是這樣解釋的:「湯液醪醴,皆酒之屬。」醪是濁酒,醴是甜酒,而湯液就是清酒一類。由此可見,酒與醫療有着密切的關係。

酒,古代常以五穀來釀製。五穀主要包括大米、小米、黃米、麥、豆類,這些均為日常主食,本來就有養助身體的功效。《本草綱目》認為酒味辛甘,有升陽發散之特性,加上其氣燥熱,能夠勝濕祛寒,因此有開鬱消積、通膈噎、散痰飲、治泄痢及止冷痛的功效。若適量飲用,可以和血行氣,壯神禦寒,具有養生防治疾病的益處。自古以來,人們便喜愛以不同的藥物來浸製各式各樣的藥酒,例如十全大補酒、五加皮酒等,以達到強身健體的保健養生效果。

此外,中醫在遣方用藥治病的時候,亦會以酒入藥製藥。例如《金匱要略》的瓜蔞薤白白酒湯,是個治療胸痹心痛的名方。顧名思義,酒是此方重要的組成。煎煮此方藥時,必須加入白酒同煮,利用酒的辛散來加強全方行氣通陽散結的力量,透過宣通胸中的陽氣,解除因胸中陽氣不通所引致的疼痛。除了以酒入藥,中醫還會以酒來炮製藥物,從而改變藥物的特性,或增強藥物活血通絡的作用。就以中藥大黃為例,生大黃主要功效為瀉下通便;在酒製後,大黃瀉下的力量雖減弱,卻增強了活血通絡的作用。因此,臨床上多用生大黃瀉下,酒製大黃則兼能活血祛瘀。由此觀之,酒的藥用價值確實不容小覷,《漢書》更稱酒為「百藥之長」。

不應喝醉

然而,酒能益人,亦能損人。據《黃帝內經》所言,經常以酒為漿、醉以為常的人,身體年到半百歲就會衰弱。《本草綱目》亦明確指出飲酒過量的弊端:「痛飲則傷神耗血,損胃亡精,生痰動火,若夫沉緬無度,醉以為常者,輕則致疾敗行,甚則喪邦亡家而隕軀命。」故此,飲酒必須有度,何謂有度呢?《論語》有云「唯酒無量,不及亂」,每人的體質不同,酒量也不同,故無法定量酒的多少,但切記不應該喝醉,因醉則亂,輕則患上疾病,影響健康,重則賠上性命。

作者為香港中文大學中醫學院教學助理

 

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