睡眠.大腦與情緒

吳桂生博士 | 2021-07-30
大腦中央深處的杏仁核(Amydala),這個負責管理情緒反應的大腦組織,在非睡眠組別當中變得異常活躍。透過腦電波實時檢測,追蹤大腦不同部位神經細胞脈衝訊號的變化,發現在睡眠不足的情況下,大腦前額葉並未能夠對杏仁核的活動情況作出有效調控。

相信大多數人都感受到睡眠和情緒之間的密切關係,睡眠不足,嬰兒和小朋友會很難安靜,成年人會容易緊張和急躁,情緒差反過來又可能影響睡眠,兩者互為因果。

臨床治療方面,睡眠與情緒關係亦非常密切,明顯的證據就是絕大部分精神病患者都會同時出現睡眠問題。究竟睡眠與大腦情緒管理有何關係呢?

美國加州UCLA大學做過一項研究,隨機把參與者分為兩組──正常睡眠組及非睡眠組。

第一天晚上,正常睡眠組參與者如常有8小時睡眠,非睡眠組參與者則不可以睡覺。第二日,所有參與者會接受磁力共振腦功能檢查(fMRI),期間研究人員向參與者展示100張可能觸動情緒的相片,內容包含中性以至可能引發強烈負面情緒的事物,例如陽光海灘、交通意外、火災等不同情景。

結果發現,大腦中央深處的杏仁核(Amygdala),這個負責管理情緒反應的大腦組織,在非睡眠組別當中變得異常活躍。透過腦電波實時檢測,追蹤大腦不同部位神經細胞脈衝訊號的變化,發現在睡眠不足的情況下,大腦前額葉並未能夠對杏仁核的活動情況作出有效調控。

大腦是我們身體的CEO,前額葉就是大腦的最高總指揮。日常生活當中,大腦前額葉對杏仁核必須保持適當的控制,確保情緒反應不會影響其他行為。例如在公司被上司責備之後,覺得憤怒,接着要與同事開會、接見客人,你會盡量保持狀態,不讓情緒影響工作。

然而,在睡眠不足的情況下,大腦前額葉對杏仁核的調控網絡明顯減弱,結果情緒反應變得敏感,輕微的負面因素亦容易引發較大反應。

作者為腦神經心理學專家

 

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