VR:癌症兒童化療「恩物」

黃祖莉助理教授 | 2021-08-06
香港中文大學醫學院那打素護理學院早前的研究顯示,兒童癌症患者在接受醫療程序時「分散注意力」和放鬆對減低不適是很有效的。

談到化療,不少人都會想起惡心、嘔吐、焦慮!成人癌症患者固然想避之則吉,兒童更是「怕怕」並引發焦慮感!究竟可如何拆解箇中難處?

癌症兒童接受化療,最常見的副作用是焦慮、惡心和嘔吐,是很惱人和不適的。一項研究發現,若患者在治療期間出現焦慮,治療後感到高度焦慮的可能性將高出4倍,這種焦慮又令患者出現惡心和嘔吐的風險更高。

若不好好處理化療後24小時內產生的急性惡心和嘔吐,就可能會令患者「心理作祟」,隨後化療未開始便已感到惡心和嘔吐,這難免影響後續接受化療的能力。因此,有效處理此問題,對於癌症兒童來說至關重要。

香港中文大學醫學院那打素護理學院早前的研究顯示,兒童癌症患者在接受醫療程序時「分散注意力」和放鬆對減低不適是很有效的。VR除了可用作日常玩樂之外,原來也可幫助癌症兒童「分心」。患者透過頭戴式顯示器和沉浸式環境,全神貫注在好玩刺激的「現實」中,把所有不適感也拋諸腦後。

該院正開展一項由醫療衞生研究基金資助的探索性研究項目,評估這種沉浸式VR用作「分心」有多可行和有效,也了解其是否可紓緩患者的焦慮感、惡心和嘔吐。研究初步結果顯示,癌症兒童在第二次化療後的焦慮感的確有所減輕。

相關研究初見成效,該院將增加樣本數目,並採用嚴格的研究方法,以進一步了解「分心」和放鬆對於紓緩癌症兒童化療期間不適感的有效性,期望讓更多患者受惠。

作者為香港中文大學醫學院那打素護理學院助理教授

 

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