認識中藥之種子類

梁寧茵中醫師 | 2021-11-15
木蝴蝶是長着翅膀的種子,因為外形如同蝴蝶,故名之。(作者圖片)

中藥材林林總總,分類方法亦各式各樣,以植物為例,可以作藥用部位的有種子、根、莖、葉、花、草、果實等。

種子是植物最基本的生命體,備受歷代醫家重用。以下與大家分享一些我常用的種子類中藥,包括木蝴蝶、蓮子、萊菔子及決明子。

木蝴蝶,是長着翅膀的種子,屬大喬木類雙葉生植物的扁平種子,因為周圍有白色薄膜,外形如同蝴蝶,故名之。其藥性屬寒,味苦,可治療與肺、肝及胃有關的疾病,對肺熱咳嗽、咽喉腫痛、肝胃不和、胃脘疼痛等,有清熱利咽、疏肝和胃的作用。

蓮子,是傳統中秋月餅的主要饀料,也是常用的煲湯煲粥食材;蓮子百合糖水更是結婚喜宴的甜品之一,寓意「百年好合,年生貴子」的意思。蓮子無論是鮮品或乾品,也廣受歡迎。蓮子的藥性平和,不寒不燥,味甘,功效全面,更是歷代醫家常用的藥材之一,可治心虛引起的失眠多夢或心悸虛煩,脾虛引起的泄瀉,食慾不振,腎虛引起的遺精、尿頻等,有清心安神、健脾除濕、固腎強骨、健腦益智、消除疲勞等的功效。此外,它還有強心、降壓、抗衰老等的作用。對於病後體弱、虛不受補的人士尤為適合。

在中國,盛產蓮子的地方包括湖南、湖北、福建、江蘇、浙江及江西等,其中以湖南湘潭的湘蓮、福建建寧的建蓮、浙江宣平的宣蓮為中國三大名蓮,享有盛名。

選購蓮子時,要注意其外皮的色澤,優質人工去皮的蓮子,外表可見皺皮或未處理乾淨的紅皮,煮後會膨脹,散發清香。添加化學劑的蓮子煮後不會膨脹,還可能出現一種味。

萊菔子,是白蘿蔔的種子,很多人誤會白蘿白性寒,其實它的藥性平和,味道帶辛甘,而其種子的辛味更重,藥效更強,與肺及脾胃有關,主治飲食積滯、脘腹脹痛、大便秘結、咳喘痰多的症狀,有消食除脹、降氣化痰的功效。中醫治療飲食積滯的代表保和丸,就是合用萊菔子、山楂、炒麥芽及神曲4類藥。經過炒後的萊菔子順氣消鬱,除脹滿而不傷氣。在治療頑固性咳嗽、老人咳喘痰多方面,則會配上另外兩種種子,蘇子及白芥子,成為中醫治療咳喘的名方三子養親湯。

決明子,是豆科植物決明的種子,以其明目之效而命名之。性苦寒,味甘苦,有泄熱養陰的作用,可治療與肝、大腸及腎有關的疾病,是中醫眼科常用的清肝明目藥,主治風熱或肝經鬱熱所致的目赤腫痛、畏光多淚水、視物模糊、青光眼、白內障、結膜炎、高血壓等病。此外,決明子又有潤腸通便的作用,可治內熱腸燥引致的大便秘結。生用潤腸之力較強,炒後寒瀉之性減緩。坊間有人以決明子茶作減肥之用,標榜其降血脂、潤腸通便及清除毒素的功效。但要注意的是決明子是一種藥,不能長期當作日常的保健茶飲用,用之不當,會有副作用,對於孕婦、脾胃虛寒及血壓低的人士更為不宜。

作者為註冊中醫

 

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