腦部創傷可引致腦積水

梁嘉銘醫生 | 2021-12-13
腦積水情況出現,腦內壓力會因積液過多而升高,患者會感到逐漸加劇的頭痛、視力模糊、記憶力減退、步履不穩,甚至出現嘔吐。

陳伯一向注重身體健康,經常運動,但兩個月前在一次行山活動中不慎跣倒,導致頭部創傷及腦出血,經過一番治療後總算慢慢康復,但近兩星期他的反應又變得遲緩,記憶力明顯衰退,本來逐漸好轉的活動能力又再走下坡,於是為他做了電腦掃描,結果證實是出現了腦出血的一種併發症──腦積水。

腦積水是指腦脊液異常地積聚在腦室之內,成年人腦部每天大約分泌出450至500毫升的腦脊液,這些液體浸潤着我們的腦部,保護和為腦部提供養份,但一旦腦脊液運行的通道或吸收受到阻礙,這些液體便會積聚在腦室之內使它膨脹起來。

因此根據成因可分為阻塞性和非阻塞性兩種:前者通常因腫瘤或腦出血阻塞着腦水運行通道而成,也有因較少見的情況如導水管狹窄、下疝畸形等而引起。非阻塞性積水則是由於腦水的分泌和吸收失去平衡:如蛛網膜下腔出血、創傷、腦膜炎或腦炎、腦科手術後遺症引起。

這情況一出現,腦內壓力會因積液過多而升高,患者會感到逐漸加劇的頭痛、視力模糊、記憶力減退、步履不穩,甚至出現嘔吐。

治療方面,可透過腦水引流手術,將導管植入腦室,再接駁引流活瓣把腦水引流至腹腔或心房內。這種手術技術上不太複雜,但由於涉及植入外物,所以最重要是防範感染的風險,也有小部分人因引流過快而導致硬膜下積血的問題,因此現時多會採用可調校壓力的活瓣,讓醫生可以選擇適合的壓力,因病人的情況控制腦水引流的流量。

另一種技術是第三腦室造瘻術,透過內窺鏡在第三腦室底部造出一個缺口,造成新的通道,讓腦水繞道而行。這方法的好處是避免了在身體植入外物,但一般只適用於導水管狹窄等阻塞性的腦積水。

陳伯接受過約一小時的引流手街後,情況也明顯地逐步改善了。

作者為腦神經外科專科醫生

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