疲倦到底從何而來?

陳皓天醫師 | 2022-01-03
不少香港人經常感到疲倦乏力、精神欠佳,有些人總是「飯氣攻心」,或躺在床上則隨即倒頭大睡,甚至有人自我感覺再怎麼睡也無法回復充足體力。

不少香港人經常感到疲倦乏力、精神欠佳,有些人總是「飯氣攻心」,或躺在床上則隨即倒頭大睡,甚至有人自我感覺再怎麼睡也無法回復充足體力。不少人將上述不適責之於「氣虛」,故自行服用黃芪、黨參等中藥以補中益氣,此法雖或短暫奏效,但若未能從因入手,解決導致身體長期的成因,藥物的補益作用必然無法抵消長期的消耗,甚至構成藥物的依賴。

《黃帝內經》指出「勞則氣耗」,而我們觀察導致市民勞累的成因可分為三大類:

1.工作與生活失衡

香港素來工時極長,去年更有調查指出香港位居「最勞累城市」之榜首,工作與生活嚴重失衡,這也是導致不少人百病纏身的重要原因。大部分香港人日間已需長期工作,但即使在午休或下班後依然長期處於「警戒」狀態,例如依然思考着工作的事情,或仍需回覆工作訊息,缺乏健康界線。很多人慣於把工作日程安排得密密麻麻,卻忘記同樣需要為自己編排休息時間。

勞累並不單純是因為睡眠時間不足。回家後,頭腦很多時候仍難以放空休息,例如於空閒時依然持續瀏覽社交平台、看新聞、看電視、追劇集等,殊不知上述「休閒活動」依然十分用腦,導致大腦長期處於思維活躍的階段,無法真正休息,甚至在睡覺時仍不忘將日間的煩惱帶入夢中,變相令睡眠質素下降。這一切的背後,多與我們潛移默化地認為努力工作才能彰顯自己的價值有關,使我們無法讓自己盡情地休息,總認為要善用每分每秒做「有意義」的事。

2.飲食自倍,腸胃乃傷

飲食上的勞累也是容易忽略之處。香港被譽為美食天堂,壓力巨大的港人習慣以進食來紓解壓力,放題、自助餐等更是應運而生。然而,《黃帝內經》指出「飲食自倍,腸胃乃傷」,飲食之物的腐熟與運化皆需動用人體氣血,正常進食能補充氣血以支持人體活動,但過食則反而需額外動用更多氣血進行運化,甚至造成積滯。飲食過飽十分容易損傷胃腸,脾胃虛弱則自然氣血生化乏源,不足以供養全身之正常運作,繼而讓人感覺疲憊不堪,亦即大家常說的「脾虛濕重」。一般而言,進食只需吃至七分飽即可,若不覺飢餓亦毋須強行為了「補充營養」而進食,因為脾胃虛弱者進食再高營養的食物,亦未必能消化吸收。

3.情緒精神壓力

人類作為腦部發達的動物,勞累的來源不僅來自於肉體的勞作,更多時候是源自於心理的精神壓力。現代人思慮繁多,難以活在當下,例如容易為已經發生的事情憂慮、自責、後悔;或為尚未發生的事情過分憂心、恐懼。倘若我們總是將自己無法管控的事情扛在身上,背負了他人甚至上天的重擔,那麼再強壯的身軀也會有倒下的一天。不少人突然罹患重病,實際上不過是壓垮駱駝的最後一根稻草而已。此外,我們的情緒亦需要有穩定的出口才能健康,不少人習慣壓抑自己的各種憤怒、悲傷、憂慮、恐懼,這種自我批判就猶如自我打架一般,長期耗用自身力氣去壓抑自己的情緒,日久則需要花更大的力氣才能「控制」自己的情緒,這也是部分人忽然情緒爆發的常見原因。這些無法宣之於口的情緒壓力亦無形中大幅加重了我們的負擔,使人身心俱疲。

中醫提倡未病先防,既病防變,疲倦問題也可暗藏危機,值得大家正視。讀者們不妨可認真規劃自己的休息時間,讓生活重新取得平衡,多抽時間前往郊外呼吸新鮮空氣,放鬆身心,皆因大自然是最好的藥物,也能將長久積累下來的疲勞毒素釋放,善用天地賜給我們的禮物。

作者為註冊中醫師

 

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