甲狀腺癌是「無聲殺手」?

羅中佑醫生 | 2022-01-14
甲狀腺位於頸部前方、咽喉下面,呈蝴蝶狀,是一個負責分泌甲狀腺素的內分泌器官。若甲狀腺細胞異常增生,便會形成甲狀腺癌。

曾演出《上流寄生族》的30歲韓國女星朴素丹早前確診患上甲狀腺癌,令人再度關注這較少人談及的癌症。事實上,甲狀腺癌在本港十大常見癌症中排行第九,2019年共有1059宗新症,其中男性有236人,女性823人,女性發病數字遠高於男性;最常發病的年齡層是40至60歲。

甲狀腺位於頸部前方、咽喉下面,呈蝴蝶狀,是一個負責分泌甲狀腺素的內分泌器官。若甲狀腺細胞異常增生,便會形成甲狀腺癌。甲狀腺癌可分為4大類型:乳頭狀癌(Papillary)、濾泡狀癌(Follicular)、髓樣癌(Medullary),最後為退行發育癌(Anaplastic),當中以頭兩類最為常見,佔所有個案九成以上。朴素丹所罹患的,正是最普遍的甲狀腺乳頭狀癌。

有說甲狀腺癌是「無聲殺手」,這說對了一半。確實,早期甲狀腺癌幾乎無聲無息,而且與良性甲狀腺結節的病徵十分相似,到了晚期才會有聲音改變、聲沙、咳血、呼吸困難等較為明顯的症狀。然而,甲狀腺癌的生長速度慢,死亡率低,患者不必過分恐慌。

目前,甲狀腺癌主要靠手術治療,醫生會視乎個別患者的情況,決定只切除半邊甲狀腺或是整個甲狀腺。若癌細胞已擴散至頸部淋巴,便需以手術一併切除。

完成切除手術後,視乎最終病理報告及癌症分期,部分患者或需接受放射碘治療,而極少部分患者可能需接受體外放射治療。大部分患者康復後都可正常生活,只有小部分患者可能出現發聲問題,包括說話較以前細聲、聲沙等。雖然如此,患者仍需定期覆診及接受超聲波檢查,萬一有復發跡象便可及早發現。

甲狀腺癌有一定的遺傳性,因此有相關家族病史的人士要特別留意,若有懷疑應及早檢查診斷。此外,曾患良性甲狀腺結節的人士,將來患上甲狀腺癌的風險會比一般人高,所以亦應提高警覺。

作者為外科專科醫生

 

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