膝頭不「叫痛」

袁康就博士 | 2022-03-02
我們常聽見老人家說「膝頭痛、膝頭痛」,其實膝頭不會「叫痛」,因為骨頭沒有末梢神經。肌肉裏有該神經,所以痛感來自肌肉。

很多香港人患膝痛。膝關節具有非常複雜的結構。我們每天都用上這個關節。老人家膝關節退化,骨質疏鬆加上肌肉流失及肌力減少,都非常容易患上膝痛。

膝痛有多種,可以是髕下脂肪墊勞損、髕骨軟化症、半月板損傷、膝關節滑囊炎、滑膜皺襞綜合症、脛骨內髁炎、脛骨粗隆損傷、十字韌帶損傷等。膝關節疼痛大多屬於慢性,小部分急性。慢性膝痛可持續好幾個月甚至10年以上,急性或有水腫積液伴隨。老人家膝關節疼痛大多是曲膝困難,上落樓梯疼痛明顯,也有些患者活動膝關節時發出彈響。有些患者長期承受膝關節疼痛而導致關節畸形,甚至向上影響髖關節產生對應性傾斜及骨盆結構的病變。

痛源自患肌

老人家常喊「膝頭痛、膝頭痛」,其實膝頭不會「叫痛」,因為叫痛的工具是神經,骨頭沒有末梢神經所以不會叫痛。肌肉裏有末梢神經,所以痛的感覺來自肌肉,那就是說「肌肉生病了」!

膝關節周圍的相關肌肉生病,膝關節才叫痛。生病的肌肉叫「患肌」,凡肌肉出現「僵」、「緊」、「硬」、「滑」形態就是患肌。一塊肌肉在正常情況下是富有彈性的,能屈能伸,伸縮自如。如果該塊肌肉某區間出現繃緊,而肌肉又在活動,那附着骨頭的肌肉末端叫「肌腱」的位置便承受強大的應力。應力可產生疼痛。當肌腱「叫痛」,我們就誤以為是「骨頭痛」了。

那患肌又怎樣形成呢?一塊正常的肌肉何故出現繃緊呢?成因有很多。一般來說,肌肉在過度使用後會出現疲勞,我們會感覺「攰」,攰是肌肉缺血的「聲音」,血液是肌肉活動的營養素。如果我們不關心這個聲音而繼續活動,在血液輸布不力下,肌肉便繃緊。嚴重的繃緊就帶來肌肉痙攣,也即是「抽筋」。這情況往往出現於運動員對訓練的堅持,然無限的毅力卻征服不了有限的肌肉承受量。

缺血致繃緊

從另一個角度看,當我們要在瞬間作出強大的肌肉運動,在沒有適量的「熱身」,肌肉沒有充足的血供底下,那塊肌肉無法完成當下的爆發力,可馬上出現繃緊。繃緊導致疼痛。這情況告訴我們,我們做運動前必須有適當的熱身,讓相關的肌肉群組有充分的血供,血液循環到位,便可降低肌肉生病的機率。

浮針直接對治繃緊的肌肉,讓它放鬆,回復正常狀態。浮針的「掃散」是把繃緊的肌肉鬆開,而浮針的「再灌注」是讓更多血液灌注到缺血的肌肉上。這操作不到兩分鐘便完成,繃緊的肌肉可馬上鬆開,肌肉回復柔軟狀態,立竿見影。患者也即時感覺到膝關節周圍都放鬆了,效率之快,可馬上嘗試上下樓梯或曲膝下蹲。

作者為註冊中醫(針灸)

 

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