老年學護理:進食護理

曾錦榮院士 | 2022-03-11
民以食為天,即使走在生命的最後一程,進食皆對人發揮重要的影響,包括存在的感覺和生存的意義。

「進食」是任何生物基本的需要,亦是維持健康的重要元素。民以食為天,即使走在生命的最後一程,進食皆對人發揮重要的影響,包括存在的感覺和生存的意義。

古語有云,人生七十古來稀,當代人的壽命比從前的人增長了不少,80、90歲甚至100歲皆尋常事。從前長壽是福氣的象徵,高齡長者即使行動能力稍遜年輕時,一般仍能享受進食的趣味。但隨着人口高齡化和科技的進步,專家們對人類進食功能的了解,進食安全成為健康老年的決定性元素,亦是專科高齡醫護的重要課題。

當高齡病人接受老年學專科醫護治療,其中一個重要的健康評鑑是進食功能狀況。老年學專科護士會評鑑高齡病人是否適宜進食、可以進食什麼樣的食物(一般食物、軟質食物、碎粒食物、糊狀食物、流質食物等)、應該如何進食(體位、餐具、吞嚥技巧等)。隨後,被評鑑為有「嚴重進食功能障礙」或「醫療診斷和進食功能障礙」有較大關聯的高齡病人,例如肺部感染、中風、柏金遜症、認知障礙症等,他們都會同時接受言語治療師的吞嚥功能評鑑。

接受進食功能狀況,及/或吞嚥功能評鑑後,病人的飲食一般都要就固體和液體食物的性質、餐具、進食時的體位、吞嚥技巧等作出調節和適應,從而使醫護成效事半功倍。

進食護理是當代老年學專科護理的重要部分,老年學專科護士具備專門知識和技巧評鑑病人的進食功能狀況,按護理評鑑結果和進食護理計劃流程,針對高齡病人「專科護理措施可處理的進食功能障礙」,提供適切專科護理措施、改善高齡病人的進食狀況、促進他們的進食健康,同時減低發生「進食相關的併發症」,例如食物誤吸氣道、哽噎等。除此之外,老年學專科護士和言語治療師協作,安全地為高齡病人執行專科進食醫護措施。老年學專科護理的最終目標,是促進高齡病人的健康和生活質量,增進他們「有質量的生命年」。

作者為香港老年學護理專科學院委員

 

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