「青」「梅」相剋

黃天祐醫生 | 2022-03-17
梅毒是由梅毒螺旋體細菌感染所引起的慢性疾病,主要有3種方式傳播:性行為、血液與母體經胎盤感染嬰兒。有些患者的初期症狀可能不甚明顯,性器官範圍出現無痛性潰瘍。中期症狀:在手掌與腳掌等出現紅疹,並會蔓延到全身,患者也會有惡心、發燒、頭痛、肌肉關節疼痛等。

傳染病梅毒在十五世紀左右於歐洲廣泛蔓延,相傳是哥倫布從新大陸帶回歐洲的。作家德博拉.海登所寫的《天才、狂人與梅毒》一書提及當時許多名人均罹患梅毒致死,其中包括梵高、希特拉、舒伯特等。
當梅毒細菌入血上腦後,除了令患者飽受肉體上的痛苦外,精神狀態也極其波動;書中記載德國作曲家貝多芬因末期梅毒引起心理情緒的波動和亢奮,成就了《歡樂頌》;美國總統林肯因為嫖妓被性病折磨的掙扎;以及德國哲學家尼采晚年一直飽受精神病的困擾而崩潰等事跡。
梅毒是由梅毒螺旋體細菌感染所引起的慢性疾病,主要有3種方式傳播:性行為、血液與母體經胎盤感染嬰兒。有些患者的初期症狀可能不甚明顯,性器官範圍出現無痛性潰瘍。中期症狀:在手掌與腳掌等出現紅疹,並會蔓延到全身,患者也會有惡心、發燒、頭痛、肌肉關節疼痛等。未有及時治療的病人後期會在皮膚和肌肉骨骼組織間出現腫瘤般的突出物。病情嚴重時會引起心臟病、腦膜炎、影響腦神經,甚至會失明、耳聾、癲癇、神志意識混亂、四肢癱瘓等,對身體所造成的後遺傷害無法復元。治療方面,主要是透過肌肉注射或靜脈注射抗生素青黴素(Penicillin)。每次在肌肉注射治療時,由於所需注射的抗生素份量約8毫升之多,因此患者要承受極大的痛楚。
現時大部分屬細菌種類的微生物對多種抗生素具抗藥性,甚至演變成超級惡菌,即藥物的療效降低,這對全球人類公共健康構成巨大威脅;但奇怪的是,梅毒這其中一種最古老的細菌感染疾病,對已使用了80年的第一種抗生素──青黴素還無法抵禦。早期感染梅毒者經治療後會痊癒,只可惜體內無終生免疫,再感染仍會發病,所以醫生鼓勵患者與性伴侶定期覆檢。如不幸同時染上愛滋病,身體對梅毒螺旋菌之正常抵抗力會降低。
(彩譜顏色×傳染病系列之十二:青)
作者為感染及傳染病專科醫生

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