乳癌新知

王韶如醫生 | 2022-04-20
乳癌由1994年起成為本港女性頭號癌症。乳癌一般是根據癌細胞表面出現過多受體來分類。

乳癌由1994年起成為本港女性頭號癌症。乳癌一般是根據癌細胞表面出現過多受體來分類。乳癌當中約有20%患者癌細胞出現過多的HER2受體,屬於HER2型乳癌。與最普遍的荷爾蒙受體陽性乳癌比較,HER2型乳癌通常較「棘手」。此類乳癌細胞分裂能力強,易擴散至腦、骨及肺,且復發機會較高。
一般而言,醫生會以臨床診斷、影像診斷(乳房X光造影及超聲波)或磁力共振測試(MRI),為懷疑乳癌的病人作初步檢測。進一步則會安排病人進行抽針,抽取腫瘤組織檢驗,以斷定腫瘤屬良性或惡性;如為惡性腫瘤,醫生會進行生物指標(biomarker)受體測試。而HER2受體測試是其中一種基本測試,醫生會用此方法確定患者是否患上HER2型乳癌。
既然HER2型乳癌生長及轉移得快,如果腫瘤已經擴散,治療上是否無計可施?幸運的是,在治療晚期HER2型乳癌上,已經有不少藥物組合去幫助控制癌細胞進一步生長和擴散。如20年前出現的HER2標靶藥物對癌細胞的控制已有不錯的效果。即使復發,醫學研究不斷發展,新的治療方向亦會推進。
其中,抗體藥物複合體(ADC)是一種能把標靶藥及化療藥合二為一的抗癌藥。標靶好比是一輛車,化療藥則是「腫瘤殺手」。車子把「腫瘤殺手」導航進入癌細胞中,才讓「殺手們」放出車廂,殺死癌細胞。除了增加化療藥成效外,更可減少「腫瘤殺手」濫殺無辜,影響健康細胞。第二代ADC亦剛剛出現。其化療藥體積較「纖巧」,在殺死HER2型癌細胞後,能穿出細胞膜,進入並殺死鄰近的癌細胞,發揮着連鎖作用。
每種抗癌藥都有副作用。使用此藥時,醫生會定期為病人做一次X光或電腦掃描檢查,確保沒有出現肺部相關的副作用,如纖維化。同時,病人一旦出現乾咳或比之前易有氣喘,便要主動告知醫生作詳細檢查,早些介入去減少副作用對患者的影響。
作者為臨床腫瘤科專科醫生

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