認識喉球症

賴偉達醫生 | 2022-05-25
好多曾經患上新冠肺炎的病人,即使在復元之後,他們的喉嚨仍然感到不適。一般他們會形容喉嚨情況好似有異物頂住。這種病,醫學界稱之為喉球症。

由於最近有很多病人曾經患上新冠肺炎,而新冠肺炎其中一個病徵就是喉嚨發炎。我都看過好多曾經患上新冠肺炎的病人,即使在復元之後,他們的喉嚨仍然感到不適。一般他們會形容喉嚨情況好似有異物頂住。這種病,醫學界稱之為喉球症。
喉球症也被稱為「臆球症」,可以說是用排除法以作診斷,其原因大多是不明。根據研究,高達46%的人在一生中曾有過喉球症的症狀,發生的可能原因有很多,包括:咽喉部的器質性實體病變、輕度胃食道逆流、心理壓力或自律神經失調都可以引起。
這種如鯁在喉或是喉嚨中有異物的感覺,早在2000多年前西方醫學之父希波克拉底曾經描述過這樣的症狀,後來的學者還曾以歇斯底里來形容這樣的病人,認為這是神經質的女人才有的困擾。當然在現今社會這樣去形容的話,就是一種性別歧視。
一直到1968年學者Malcomsonz發現很多這一類的病患其實本來都沒有精神方面疾病,這個症才沉冤得雪,正式以喉球症出現在現代教科書中,或是大家平常聽到耳鼻喉醫生所講的慢性咽喉炎。當中不少醫生認為這是由於胃酸倒流所引起的。所以患病人士有時候需要接受胃鏡檢查去確定有沒有患上嚴重胃酸倒流而引起的併發症,例如食道炎。除此之外亦都有以下原因會引起此症狀:1.胃食道逆流或喉咽逆流;2.鼻部問題(過敏、鼻竇炎等);3.嗓音疾患;4.睡眠障礙;5.口咽(包括扁桃腺、舌根等)問題;6.甲狀腺病灶;7.焦慮憂鬱等情緒問題;8.上消化道括約肌(吞嚥)問題;9.喉咽腫瘤。
雖然此病沒有特別有效的方法去治療,不過大部分不適只是輕微的,不會影響日常生活。根據筆者行醫經驗,多數患者的症狀會在幾個月之後消失,不過首要的是必須要用內窺鏡的方法,例如咽喉內窺鏡及胃鏡去排除其他嚴重疾病的可能性,例如食道癌及咽喉癌等等。
作者為外科專科醫生

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