小心猴子「偷桃」後

黃天祐醫生 | 2022-05-26
猴痘是一種寄生在囓齒類動物和猴子身上的病毒。

近期多國感染猴痘(Monkeypox)的患者增多,於今年5月初最先由英國開始出現病例,及後蔓延至歐洲、北美洲、澳洲等12 個國家,各國公共衞生部門都火速應對。猴痘是一種寄生在囓齒類動物和猴子身上的病毒。這種罕見的病毒以往只活躍於西非熱帶雨林地區,偶爾在非洲國家引起小規模爆發,隨着近年冒險的旅遊人士增加,他們有機會通過接觸染病動物血液或被抓咬傷受感染。2003 年,美國有47病例與從加納進口的寵物土撥鼠有關。除了直接接觸受感染動物傳播外,人與人之間的傳播可能通過長時間身體密切接觸或受污染物品而發生。這次爆發的仍是西非病毒株,過去致死率約為1%至3%。
猴痘病毒的潛伏期約三星期之久,患者會發高燒、頭痛、咳嗽、淋巴結腫大等,臉部先會出現紅疹水泡和潰瘍流膿症狀,擴散至身體其他部位,紅疹於一個月後好轉。根據近期多國的感染監測中,男男性接觸群體佔總受影響患者的比例甚高,而大多數沒有外遊史。這批患者出疹集中於生殖器、肛門和口腔周圍,很大機會因由性接觸傳播。暫時沒有證據證實精液可以傳播病毒,傳播方法也有可能是通過直接身體皮膚接觸後而感染病毒。
感染天花(smallpox)後而產生的抗體和天花疫苗都可有效預防猴痘。世界衞生組織於1977年叫停天花疫苗接種計劃,而1981年後在香港出生的人士並沒有接受天花疫苗,所以現時全球大約45歲以下人士都沒有免疫力,而近年從非洲呈報猴痘病例一直增加,可能與此有關。為了預防大規模爆發,英國衞生部門開始向曾接觸過猴痘患者的醫護人員提供天花疫苗,人們在接觸病毒後4天內注射疫苗也能預防猴痘。至於治療天花或猴痘方面,現有兩種已獲美國食品及藥物管理局批准的藥物。香港醫療界也應該準備對策應付未來大規模猴痘感染在本港爆發,否則後果堪虞。
性病十二謬誤逐個捉之五
作者為感染及傳染病專科醫生

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