恐懼突襲

陳念德醫生 | 2022-08-22
恐懼突襲和驚恐症常常跟焦慮症有關,屬於情緒病一種。醫學研究顯示,這病是由於腦部所產生的血清素失衡,導致緊張的生理反應在不明的原因及不能控制的情況下出現。

李先生46歲,初次來診所看我時神情非常緊張和擔心。事緣大約一年前,有一天他在地鐵車廂中,突然感到呼吸急促,好像透不過氣來,心口翳悶,用力吸氣幾下,反而感覺手尖發麻和抽搐。他真想拉緊急掣,幸好到了下一站,立即落車,席地而坐。期間有地鐵職員前來協助,並招來救護車送院。
李先生在救護車上已經感覺好多了,入院後做了很多詳細的檢查,都沒有什麼不妥。但同樣的情況在6個月內發生了幾次。
李先生找了心臟科和胸肺科醫生再作詳細檢查,包括電腦掃描等,都沒有找到原因。我告訴李先生他患上驚恐症,那幾次的不適是恐懼突襲。
再詳細詢問李先生的故事。他原是一位廚師,在城中著名食肆做到主廚。後來自己開業,開設自己的食館,但因為種種原因,經營失利,只好結業。現在受聘於中式酒家,但總有點鬱鬱不得志。他仍念念不忘想再創業,但又憂慮現時經濟不景,常有些焦慮不安。
我跟李先生說,恐懼突襲和驚恐症常常跟焦慮症有關,屬於情緒病一種。醫學研究顯示,這病是由於腦部所產生的血清素失衡,導致緊張的生理反應在不明的原因及不能控制的情況下出現。於是患者會誤以為這些病徵會對生命造成威脅,如心跳加速、呼吸加劇,誤以為自己患了重症,甚而造成惡性循環,使緊張的情緒不斷加劇及惡化。嚴重時因為呼吸急促以致身體內的二氧化碳量含量太低,而造成其他病徵,例如手腳及嘴唇有麻痹感覺,甚至頭暈眼花等等。
我更跟李先生保證,驚恐症並非不治之症,通過適當的治療,病情是可以控制,痊癒率大約為七至八成。
治療方式可以透過藥物及心理治療,當下處方了血清素調節劑。大概3星期後開始,已完全沒有驚恐發作。上次回來覆診,他告訴我已密謀再開食館,開張後請我食飯。我說卻之不恭,定會捧場。
作者為前線家庭醫生

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