網上醫療評論多 巿民小心分辨防誤導

王俊華脊醫 | 2020-01-24
脊骨神經科自1895年開始在美國迅速發展。

香港人口日漸增加和老化,醫療需求擴大,公眾對醫護服務質素的期望亦不斷提高,因而相當重視網上評論;主動吸收有關資訊本來值得嘉許,不過,假如沒有經過思慮分析,完全相信網民評語,延誤求醫甚至不去求醫,最後損失的是患者。有時失實及惡意評論不只對醫護人員不公平,求醫者更被誤導,導致錯過接受適當治療,因此,參考網上資訊時必須小心分辨。

在香港的醫療體系中,脊骨神經科的歷史只有數十年,截至去年8月,共有255位脊醫在香港註冊,佔醫療專業人員數目不足半個百分比(約0.2%),巿民接觸脊醫機會較少,普遍認識不足,在求醫過程中容易出現不理解、作出失實甚至惡意的評語。上月開始,發現網上浮現一些虛假賬戶,以一式一樣的文字copy and paste,惡意抨擊脊骨神經科,事件涉及數位推動香港脊醫發展的業界組織委員。

治療過程不用藥物

其中一個失實評語指:「接受治療後,付診金時,竟然沒有藥。」脊骨神經科自1895年開始在美國迅速發展。目前,香港的脊醫全部是在美國、加拿大、英國、澳洲等地攻讀。脊骨神經科醫學是一個獨立的醫療體系,脊醫是第一線醫療人員,跟西醫、牙醫同享獨立而平衡的地位,脊骨神經科並非西醫中的分科,不需經任何轉介,可直接為病人診治。

脊骨神經科醫學着重發揮人體原有的復元能力,治療過程並不使用受管制藥物,亦不施行外科手術。脊椎是人體主要神經系統的保護罩,及中樞神經的主要通道。脊骨健康對人體功能的影響至為重大,脊醫認為很多功能性疾病是由於身體脊椎、骨節、神經及肌腱系統的運作不平衡所致,並強調功能性疾病的預防及治療應從恢復身體功能平衡為主。

以手力醫治疾病的發展可遠溯至2000年前的希臘文化,Chiropractic由希臘文Cheiro Pratikos演化而成,意思就是「親手而成」。脊醫常用的醫療技巧包括脊科矯正術( Chiropractic Adjustment)及手療醫學法(Manual Procedures),就是以雙手調整功能性問題(Functional Subluxation)的脊椎、骨節、神經及肌腱系統至正常的機能,令病人的身體功能恢復平衡,痛症消失。

此外,脊醫還會使用一些輔助性治療,如超聲波、電療、矯形鞋墊等。並指導病人有關人體工程學,正確的姿勢、營養、適當的運動及良好的生活習慣。

「手根斷了,診斷過程粗魯,令人難受,故不想接受物理治療,不想食藥。」此評語曾經出現在不同脊醫的評論中。脊醫專業範疇包括診斷、治療及預防因骨骼、肌腱系統毛病引致的神經系統及整體健康所衍生的各種病症,可作出斷症及治療方面的主要決定,雖然會採用部分物理治療的方法,但脊醫並非物理治療師,物理治療師需要透過醫生轉介及參照指引,為病人提供指定的治療。

由於脊骨神經科治療過程並不使用受管制藥物,亦不施行外科手術,遇到需要用藥及進行手術的個案,會轉介病人至其他專科跟進。因此,該評論指手根斷了,脊醫仍給予治療而非轉介,是完全失實及虛構的評論。

本地醫護供求失衡

至2016年底的政府統計,脊醫對香港人口的比例為1比35287,顯示出嚴重短缺。世界衞生組織2018年2月發表的報告指出,肌肉骨骼疾病是全球第二大致殘的原因,當中腰痛是主要原因。報告稱,全球約三分一人生活在痛苦的肌肉骨骼狀況中,患者更趨年輕化,導致提前退休,減弱社會生產力,並增加醫療負擔。

脊醫的矯正治療背後涉及科學理論,需經過學校數年培訓,在學習矯正前必須學習診斷,參與數百小時的解剖學實習、內臟病理和腦神經科課程,學習關節矯正過程中,精確練習矯正力度、磅數與角度,初期以塑膠模型練習,之後在教授指導下於無痛症者身上練習,從而訓練診斷和矯正能力。透過一系列醫學證據支持診斷結果,找出病人痛的根源以作出恰當矯正。

國際醫學上,證明脊醫有效幫助相關痛症問題,並且是成本低而具有效果的治療方法,對於政府控制醫療成本效益有一定幫助。建議政府把脊骨神經科加入現有公共醫療制度中,為巿民健康着想給予更多選擇,加快得到治療機會。

撰文 : 王俊華脊醫_香港註冊脊醫及美國註冊臨床營養學家

 

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世界衞生組織2018年2月發表的報告,指出肌肉骨骼疾病是全球第二大致殘的原因,當中腰痛是主要原因。

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