不尋常的頭暈──腫瘤篇

熊偉民醫生 | 2020-04-09
其中一種可引起暈眩的腫瘤是聽覺神經瘤,而聽覺神經瘤很多時也發生在平衡的一邊,因此患者通常會有暈眩甚至天旋地轉的感覺。

上回講過頭暈的成因眾多,所以有需要時便要找醫生檢查清楚,除了上次提過的中風、血糖升降及心臟衰弱等問題,頭暈也可能是腦部病變所致,例如腦積水或腦壓上升,都可能引起暈眩及頭痛等症狀,而當中常見的病因就是腦內有腫瘤。

其中一種可引起暈眩的腫瘤是聽覺神經瘤。聽覺神經是第八條中樞神經,它分為兩部分,一部分負責聽覺,另一部分則負責平衡,而聽覺神經瘤很多時也發生在平衡的一邊,因此患者通常會有暈眩甚至天旋地轉的感覺,同時也會有聽力下降、耳鳴等情況。

很多時病人因為聽力無故下降而求醫,耳鼻喉科醫生檢查後未發現聽覺系統出問題,再做電腦掃描便可能發現聽覺神經瘤的存在。有時腫瘤更會壓住腦幹引起腦積水,令病人走路時出現不穩的情況。

幸而聽覺神經瘤本質上是良性腫瘤,即是不會擴散到身體其他地方,但如果腫瘤體積持續增大,可能會壓迫腦部其他細胞和組織而引起行動及吞嚥等障礙,因此即使它是良性亦要接受適當治療。

清除聽覺神經瘤可以由腦外科醫生進行手術,只需在耳後開一個大約2吋的傷口,便可切除腫瘤;另一個選擇是以放射外科的方法處理,例如X光刀、伽瑪刀及數碼導航刀等,病人可以毋須「開刀」亦能清除腫瘤。至於使用哪一種處理方法視乎病人體質、腫瘤大小及個人意願而定。

另外,負責控制平衡及定位的小腦一旦長出腫瘤也會引起暈眩不適。這類腫瘤可以是良性,如血管瘤或膠質素,亦可能是惡性,如惡性血管瘤或繼發性腫瘤,即是由身體其他部位的癌症轉移到腦部引起。

處理小腦腫瘤需要衡量風險及其他治療可行性。可選擇的情況下,手術切除是較好的方法,一來可清除病灶,二則醫生可以拿取組織化驗,以確定腫瘤性質,判斷是否需要進一步的治療和跟進。

作者為神經外科專科醫生

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