抗疫引致更多癌病者亡

柳漢榮醫生 | 2020-08-24
美國國家癌症研究所提出警告,疫情大流行將會對全球癌症治療的效果造成惡性影響,並預測在未來10年,由於篩查和診斷態度改變引致診斷的延誤,繼而推遲有效的治療,估計美國本土癌症死亡人數將會增加約一萬多人。

新型冠狀病毒全球大流行,影響深遠。自今年2月開始,它不但造成香港社會和經濟重大損失,市民的生活也出現很多不便和改變,但恐怕它的影響不僅如此,很可能進一步影響人類治癒癌症的機會。

在防疫過程中,各國政府普遍提倡國民減少不必要外出和增加人與人之間的社交距離,避免接近醫院或診症的範圍,因此不少人就算出現不尋常的症狀,亦盡量避免求診;其他人亦延遲一些定期的篩查和體檢。不難想像,在疫情長時間發展下,等待和延誤必然推遲正常診斷癌症的時刻,繼而導致更差期數的癌症出現,最終降低根治的機會和較差的臨床醫治結果。

美國一項研究顯示,美國新冠肺炎大流行期間,研究人員評估了從2018年1月1日至2020年4月18日期間6種癌症的診斷數據,包括乳腺癌、結腸直腸癌、肺癌、胰腺癌、胃癌和食道癌,疫情期間,這6種癌症在美國每周平均總數下降46.4%。其中每周乳腺癌平均診斷率從2208例降至1064例,下降51.8%。胰腺癌診斷下降24.7%。看到這些數據,請不要誤以為病毒可以減少癌症,事實是人們減少求診和檢查而導致誤診所致。

因此,美國國家癌症研究所提出警告,疫情大流行將會對全球癌症治療的效果造成惡性影響,並預測在未來10年,由於篩查和診斷態度改變引致診斷的延誤,繼而推遲有效的治療,估計美國本土癌症死亡人數將會增加約一萬多人。類似調查結果在其他國家也同樣出現。荷蘭國家癌症登記發現,每周癌症發病率下降40%。英國醫學報告也顯示,自抗疫限制措施以來,因為出現可疑癌症病徵而被轉介往專科檢查的人數大幅下降75%。

忠告:抗疫是必須,但若身體出現不尋常的症狀,不要猶豫,前往求醫,只要有足夠的衞生防護,不幸感染新冠肺炎的風險十分低,及早發現和醫治可致命的癌症更為重要。

作者為外科專科醫生

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