耳鳴治療新技術

吳桂生博士 | 2020-09-09
耳鳴普遍原因是大腦處理聲音訊號神經網絡退化或受損,針對刺激大腦聽覺神經迴路的治療方法近年取得突破性的進展。這些嶄新技術包括定位導航腦磁激治療、腦神經回應治療及腦電波回應治療。

最近兩年開始利用腦磁激幫助受嚴重耳鳴困擾的病人,成效令人相當鼓舞。

耳鳴就像一個不能關閉的收音機,不斷發出噪音,患者感覺耳朵聽到或腦中出現持續的嗡嗡聲、風聲、電視雜訊聲或刺耳噪音等。每個耳鳴患者所聽到的聲音都可能略有差異。2018年美國一項調查發現,大約10%成年人過去12個月曾經受耳鳴困擾;當中26%症狀已維持長達15年或以上,36%不斷受到症狀困擾,嚴重影響日常生活。

耳鳴可分為兩種類型,大部分是自覺性耳鳴(Subjective Tinnitus),只有患者自己聽到耳鳴噪音,病人耳蝸未能發送正常脈衝到大腦,大腦自行產生雜音來彌補正常的聲音訊號,通常是因為聽覺神經系統受損或退化引起;小數患者是他覺性耳鳴(Objective Tinnitus),患者與醫生都能聽到的耳鳴噪音,通常與血液循環、肌肉骨骼有關。

醫學上暫時未有根治耳鳴的方法,症狀輕微者一般會鼓勵他們學習放鬆身體和改善睡眠質素,以減少耳鳴對日常生活的影響。透過一些柔和、悅耳的聲音來蓋過耳鳴,對部分患者亦有顯著幫助。當耳鳴不斷困擾患者,影響睡眠、工作表現、日常生活以致情緒狀態,就可能需要利用情緒藥或其他中樞神經藥物以抑制耳鳴的聲音。然而臨床研究仍然未能確定藥物對耳鳴的實際功效,同時藥物所引發的副作用經常令患者十分難受。

耳鳴普遍原因是大腦處理聲音訊號神經網絡退化或受損,針對刺激大腦聽覺神經迴路的治療方法近年取得突破性的進展。這些嶄新技術包括定位導航腦磁激治療、腦神經回應治療及腦電波回應治療。這些療法重點在於有效刺激與聽覺相關的大腦神經網絡,利用大腦神經可塑性的特質(Neuroplasticity),讓大腦自我修復、重整和平衡聲音處理系統,讓患者重新享受安靜的日常生活。

作者為執業臨床心理學及腦神經心理學專家

 

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