追英趕美 溫故知新

黃譚智媛 | 2020-09-18
內地核酸檢測隊隊員,於西環中山紀念公園體育館的「火眼實驗室」做測試工作。(香港中通社圖片)

在專家團(SAGE)指導下,英國8月中開始推出快速「新冠」測試,預計到10月,每天可測達50萬人,而測試報告在90分鐘內可就地確定。衞生大臣Matt Hancock解釋最新的測試,不但測試新冠病毒,還一次過檢測不同流感病毒及其他呼吸感染的微生物。在準備應對冬季流感時,為了防止加重醫院的負荷,全部50歲以上的居民都可免費接種流感疫苗。

新的快速測試由倫敦及牛津各一研究機構研發的DNA Multiplex Test或Global Testing Solutions。前者DNA Nudge敏感度與PCR相當,已有5000部DNA桌面儀器,每台每天可測15000個樣本,掌上儀器每台每天也可測2000個樣本。後者Lam PORE,現在可每月生產100萬份,秋天時可增至每周數百萬份。

除了上述兩種多病毒/微生物快速測試外,牛津大學高等研究院(蘇州)的兩位教授──Zhanfeng Cui和Wei Huang,研發了快速RNA測試,不但30分鐘有結果,更可自助從口鼻採樣或用唾液。他們用簡單另類的試劑,試管只需在65℃加熱30分鐘,便可從顏色轉變而得到結果。此Oxsed RaViD Direct特別為發展中國家及社區而設,既經濟又方便。他們因為此發明,獲得英國皇家工程院的流行病服務校長特別獎。現在世界各地可用此測試作邊境防疫、在家測試、復工復課批示、社區追查傳播鏈等,既不需要專業人士操作,亦能簡單確認結果。

快速測試

大西洋對面的美國,由Abbott Lab研發的BinaxNow Ag Card,是測試病毒核衣殼蛋白抗原,只需要15分鐘,成本5美元,一天可做100萬劑,到10月,每月可製作5000萬劑。再可免費用Apple/Android Wallets,下載NAVICA mobile App,經QR code可直接收到測試結果, 變成「健康碼」。

而在耶魯大學,他們研發了Saliva Direct,可用唾液測試RNA。他們簡化了程序,不用採樣試管,成本是10美元,已經在美國NBA球隊隊員中應用。他們也強調測試要快、準、平及易用。耶魯大學病理學主任Chen Liu教授希望加大製造數量,幫助最有需要的人。

香港自創的「深喉唾液」PCR Test,用了7個多月後,現在嘗試用「華大」的PCR Test,不過改用鼻與喉的拭子採樣,兩者的效率比較如何?現在英美已經有成熟可靠的快速測試,我們考慮將來的大人群檢測方案,必定要考慮這些。

若比較上列5種快速測試,美國的兩種都得到FDA的緊急使用授權(Emergency Use Authorization, EUA), 而那裏的法律定明一定要在「臨床實驗室改善修正案」(Clinical Laboratory Improvement Amendments, CLIA)所規定的豁免認證、合規認證、認可認證下,才可讓醫護人員或助理、藥劑師、治療師、化驗師等在即時檢測(Point of Care Testing, POCT)地方進行,病人還需要醫生開處方,所以不可能在社區或家裏自己做,這樣不但費用貴得多,還不能普及化。

反過來,英國Oxsed RaViD Direct已得到歐洲CE Mark認證,可在社區用唾液直接測試,30分鐘有結果。港府應急切考慮引入,與「華大」測試作比較。至於英國政府選用的多病毒/微生物試劑,這一策略有高效全覆蓋的好處,亦應仔細考慮引入,來迎接冬季或會出現的第四波疫情。

回顧2、3月時,香港理工大學和澳門科技大學合作,也研發了同類的多病毒臨床試驗,不知創科局可否幫助一把,再來一個香港突破呢?

舉一反三

正當政府準備「旅遊氣泡」及「健康碼」互認時,應快速與英美主流測試機構合作,讓上述5種快速測試也可在香港使用。Abbott Lab有免費的「健康碼」App,相信也是受香港市民歡迎的。

中文大學剛發表研究報告,證明無腸道病徵的人,大便內也有活的病毒,並且排毒的時段較上呼吸道要多幾天。中大醫學院院長陳家亮建議老人、兒童及康復者應採大便樣本。其實大便有病毒,從意大利及西班牙排水渠樣本中已證實,「沙士」時廁所的經驗也很清楚,我們如廁衞生也深入民間,但有沒有不足之處呢?

現在有群組的地方,如茶餐廳、街市、外傭宿舍等,一律都是廁所衞生欠佳,而使用者亦是不太了解環境衞生與洗手的重要性。若要解決社區隱形傳播鏈的問題,衞生防護中心在高危地方作環境採樣,應該從「偵探」角度去找尋,並要在消毒前完成。

回顧港島東佛堂清洗後,還在洗手間水龍頭找到病毒,暗示只教人「蓋上廁板後沖廁」可能不夠,還要強調大便後洗手的方法。此外,如何清潔水龍頭?大便可能污染的衣物如何處理?泳池及其更衣室的環境如何消毒呢?大便有病毒是因為胃腸道的微生物影響嗎?是否小便沒有問題?我們的科學家有答案否?

撰文 : 黃譚智媛_香港大學醫學院榮譽教授

 

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牛津大學高等研究院(蘇州)的兩位教授Zhanfeng Cui和Wei Huang,研發了快速RNA測試Oxsed RaViD Direct,不但30分鐘有結果,更可自助從口鼻採樣或用唾液。

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