天然肥皂無患子

梁家豪 | 2020-10-22
在化學清潔劑還沒有發明時,無患子更多的用途是洗澡和清洗衣服。

深秋季節,是無患子逐漸成熟的時候。金黃色的果實會成串成串的掛在樹上,它的外表和大小跟我們慣常食用的龍眼十分相近,因為大家同樣是無患子科的同科親戚,一樣有顆黑色圓碌碌的核,只是無患子沒有脆薄的外皮,如果誤放在嘴裏的話,它會先帶給你數秒鐘甜美的歡愉,然後就會給你滿腔苦澀滋味和疼痛感覺,絕對不像龍眼般甜美可口,不能直接食用。

果實像米奇

還沒有熟透的無患子是最可愛的,偶爾能碰上像主題公園中米奇老鼠般造型的果實;這個奇特造型是由於它準備發育的子房深裂成了3個分果爿,未成熟的子房三室中,雖然每室也有一個胚珠,但通常只有一室成功授粉而發育,長成酷似米奇的頭部,而其餘2個沒有發育分果爿會慢慢萎縮,形成了米奇的一對耳朵。這情況也會發生在親戚龍眼果實身上,所以有時會發現龍眼也帶着小顆還沒有發育的小龍眼呢!

無患子屬於無患子科無患子屬喬木,全球約有13種,在中國有4種和一個變種。在日常配藥中,它並非常用的中藥,所以較不容易在藥店中碰到,假若再說,沒有外皮的無患子核就是拿來做佛珠的木患子菩提,或許印象才會深一些。它通常以根和果實入藥,《廣東中草藥》記載,果能清熱除痰通喉閉,理咳逆;根苦涼能清解表裏伏熱不退。在香港中藥店中分別多被稱為木患根和木患子。

在化學清潔劑還沒有發明的時候,無患子更多的功用是用來洗澡、清洗衣服。人們會把它採收後曬乾,使用時將果實敲破,把果皮在水中搓揉便以可產生豐富的泡沫,所以只要把幾粒無患子放在布袋,就能直接當作是天然肥皂的使用,因此它有一個世界級別稱,肥皂果(soapberry)。

環保清潔液

無患子是皂苷含量非常豐富的植物之一,含有無患子皂苷等三萜皂苷,而這類皂苷作為表面活性劑具有不同的親水親油結構,有很強的去油和去污的能力。在家中可以利用它自製一些天然洗滌劑,而且製作無患子皂液也是比較簡單,只要拿十數粒無患子在清水中浸軟後,把果核除去,然後盡量把果皮搗碎再放到約一公升水中煎煮,濃縮成皂液,隔去渣滓後攤涼放進瓶子中便可以保存備用,長時間儲存的話可放在冰箱中,用作洗手或洗衣液。

有研究表明,經提取出來的皂苷,對大腸桿菌、金黃葡萄球菌、白色念珠菌、黑曲黴菌等真菌有抑制的作用。在皮膚刺激性的實驗中,屬於無刺激性,而且對金屬毒物具有比較廣泛的洗脫能力,可以對皮膚上的砷、汞、錳、鉻、鉛等金屬離子有洗脫效果。在清洗衣物的用途上,雖然對於淺色衣物,會容易被染黃;對於洗深色的衣物,卻有固色的作用,屬於很好的環保清洗液。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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