天氣轉冷 小心凍結肩病發

許懿清中醫師 | 2021-01-08
中醫認為,肩周炎在發病後愈早治療成效愈高,除了針灸、推拿、熱敷、膏藥、內服中藥常用的治療方法,簡易家居拉毛巾運動亦可以改善及避免凍結肩。

凍結肩其實是沾黏性肩關節囊炎(adhesive capsulitis)的別稱,它的其他名字包括:肩周炎、冷凝肩、五十肩等,其好發年齡多在40至65歲之間,主要症狀是「膊頭痛」及肩關節的活動受限。肩周炎是肩部肌肉、肌腱、滑囊及關節囊等軟組織退行性變化所引致的廣泛性炎症反應,是以肩關節疼痛和活動受限為主要特徵的慢性肩部疾患。成因是肩關節囊及肩關節周圍的結締組織發炎僵硬,令患側上肢的活動度受限及持續疼痛。其疼痛特點是多在晚上或天氣寒冷時加重,近日天氣突然變得寒冷,因此,出現很多舊患復發及症狀加重的患者。

可致活動永久受限

肩周炎患者的患部在受到碰撞,或患側上肢作某些姿勢、動作時會出現劇烈疼痛及肌肉痙攣。此病的成因還不是很明確,可能與肩、臂部受傷或外傷有關,也有可能跟自體免疫有關。患者有可能因為劇痛而長期減少患側上臂及肩部的活動,只做不會引起疼痛的小量活動,時日一久,令患側肩周軟組織黏連,造成活動永久受限的後遺症。有些患者即使躺着不動仍會非常疼痛,從而影響睡眠,因而出現抑鬱、頭痛、頸梗等繼發性問題。有些患者會因為肩周炎而無法長時間專注及工作,肩周炎算是一種自我局限性疾病,有些患者即使不作任何治療,其症狀都會在一段時間後漸漸緩解,但或許會出現不同程度的肩膊、上肢活動未能百分百恢復的情況。

肩周炎屬於中醫的「痹症」範圍,又稱為漏肩風、肩凝症等。其主要證型包括肝腎陰虛和陽氣虛弱。引致本疾的常見外因是勞損和風、寒、濕邪的侵襲,因此,在肩部受涼、天氣寒冷或濕凍時較常發病。一般分為急性期、凍結期及緩解期。

急性期的症狀主要以疼痛為主,疼痛可以十分劇烈,尤其是當肩部受到碰撞時更甚;疼痛持續且休息後不減,十分影響睡眠及日常生活。一般大約3至9個月後疼痛漸減,某些患者同時會出現肢體活動受限,此時進入凍結期。如不作治療,凍結期可以維持15個月至3年不等,有些患者的活動受限會在凍結期期間逐漸減退,但若不作任何治療,有些患者的肢體活動未必能完全恢復正常。

拉毛巾運動助改善

中醫認為,肩周炎在發病後愈早治療成效愈高。常用的治療方法包括針灸、推拿、熱敷、膏藥、內服中藥等。患者應盡量配合作物理治療式活動,降低及預防肩關節成為凍結肩的機會。如不幸出現凍結肩,中醫的骨傷推拿手法能鬆解其軟組織黏連,配合敷膏藥,可以盡早恢復患側的活動功能,因此,患者能「忍痛」自我堅持做物理治療,對完全康復極之有幫助。

簡易家居拉毛巾運動可以改善避免凍結肩:

上身挺立(可坐或站),中型毛巾摺成長條狀,雙手分別從身後打斜拉實毛巾兩端,患側上肢在身後下方,由健側上肢從身後上方用力,慢慢將毛巾向上拉高,直至患側出現疼痛,再稍用力往上拉至能忍受的最痛高度即停,如是者,重複15次。每日最好做2個回合,堅持至疼痛減輕為止。

作者為註冊中醫

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