直頸病

何應輝脊醫 | 2021-05-18
長時間低頭工作或頭部向前傾,都會令頸椎的壓力增加,後頸肌肉及筋膜變得繃緊,頸部前後肌肉不平衡,引致頸椎被拉直,形成俗稱的「直頸病」。

都市人在辦公室長時間低頭使用電腦、電話或需要低頭看文件,肩和頸的肌肉容易造成勞損,長期會令頸椎退化風險增加。

正常情況下,頸椎應是微微向前曲,呈現像一個「C」字形的狀態,此弧度可起着彈弓的作用,以承受頭部重量。但長時間低頭工作或頭部向前傾,都會令頸椎的壓力增加,後頸肌肉及筋膜變得繃緊,頸部前後肌肉不平衡,引致頸椎被拉直,形成俗稱的「直頸病」。當頭部前傾愈多,頸椎承受的壓力就愈大,當前傾45度時,頸椎就承受近45磅,比起正常弧度時增加接近4.5倍。

有直頸問題的人,令脊椎關節受壓增加,可造成骨質增生即生骨刺,或椎間盤突出,壓住神經線,引起頭痛、耳鳴、手痛、麻痹及無力,影響工作或睡眠。

另一常見的症狀是抬頭的幅度減少及頸後感覺痛楚。嚴重者,上肢肌肉變弱及萎縮,舉起手取物件都感到困難。

一般可通過照X光檢查,評估病人的頸椎是否變直。臨床上因頸痛而求診的病人中,每10個約有8人的X光檢查結果顯示有直頸問題。為了保持頸椎健康,良好的工作環境及姿勢非常重要,例如,望電腦時頸應向後移,下頜微收,他們亦可用一個高於頭的背墊來提醒自己保持正確的姿勢,屏幕的最頂一行字應略低於眼睛的水平,保持舒適的觀看距離(建議35至60厘米)。用手機時,應將屏幕提高至眼睛的水平線,避免頸部長時間下垂。

此外,挑選合適的枕頭亦相當重要。若枕頭太高或太低,會影響脊椎的生理弧度。宜選擇一些設計符合頸椎的生理弧度,例如枕頭中間高度較低,但頸部有特別承托,方便仰睡;而兩側較高,方便側睡。側睡者睡覺時頸椎與腰椎成一條水平線,便為之合適。盡量避免俯睡,因肺部和內臟器官都被壓着,腰椎弧度增加,頸椎和肌腱亦因長時間扭曲而誘發頸椎病。(下次會講解怎樣治療直頸病)

作者為脊醫及物理治療師

 

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