食品添加劑和腸道健康

林盈吟 | 2021-08-13
超加工食品是影響腸道微生態平衡的環境因素之一,且被認為有致病作用。

近年來,發展中國家人民的腸胃疾病發病率迅速上升,其中引起高度關注的大腸癌、炎症性腸病(IBD),由基因遺傳論轉移到城市工業化的環境變化。

此推論來自暴露於環境中的危險因素隨着國際化工業發展增加,包括環境污染、抗生素、超加工食品(ultra-processed foods)等,這些環境因素影響腸道微生態平衡,且被認為有致病作用。其中,飲食被視為一個關鍵環境因素。

飲食習慣隨着工業化而產生巨大的改變,加工包裝期間使用食物添加劑增加食品的顏色風味、保鮮、延長保存期屢見不鮮,不知不覺已成為常態,一不留意難以察覺吃進肚子的並非食材的原貌,甚至味道都是人工調配出來的。加上科技、交通的發達,世界各地的食材隨處可得,季節之分變得模糊,因時而食「當令」的蔬果變得空泛。

飲食習慣相關

流行病學研究和對照實驗表明,飲食習慣會影響腸胃疾病的風險和疾病的嚴重性。目前的文獻評估了飲食模式與各種腸胃疾病之間的連帶關係,西方化飲食會增加腸胃疾病的風險;相對「健康」、「傳統」或地中海飲食能降低風險。實驗室研究進一步拆解了生理機制,通過這些機制發現,食物、營養素或添加劑同時可以產生病理或保護作用。飲食亦被描述為具有「炎症潛力」,這種飲食炎症潛力(EDIP)與腸胃疾病風險增加有關。

以單一營養素和食物為重點的薈萃分析發現,水果和纖維攝入量與腸胃疾病風險成反比,而蔗糖相對增加了風險。其他飲食因素,如蔬菜、魚(減少風險)或紅肉、加工肉和動物脂肪(增加風險),其中的共通點就是微生物的多樣性及豐度,因此,腸道微生態對於了解飲食及腸胃疾病起了至關重要的作用。

食物添加劑

食物添加劑如乳化劑和納米粒子已成為導致炎症的微生物變化之潛在核心因素。乳化劑在超加工食品中隨處可見,用於使食物均質化、延長保質期和改善食品質地。乳化劑會改變微生物群,導致腸道黏液層退化,細菌進入上皮。納米粒子則通過細胞內吸收和積累腸道內顆粒來延續低級炎症反應。其他與腸道健康有關的添加劑有:三氯蔗糖和糖精(兩者屬人工甜味劑),促使親炎蛋白菌的生長。硫化物損害、丁酸氧化,導致結腸細胞發炎。食物添加劑在病因學和病理生理學中愈來愈被認為起着一定的不良作用,可見超加工食品和添加劑會通過腸道微生態的擾動,增加疾病風險。

跨文化和地理多樣性研究的主要發現是,與各種對照組相比,IBD患者在早年攝入較多超加工食品,特別是親炎的超加工食品添加劑,可能是引起IBD後期發展的主要風險之一。

經常吃快餐和超加工食品,會增加患上炎症性腸病的風險。

速食文化

澳洲人和香港人經常吃快餐。兩地的飲食習慣調查發現,47%澳洲人每周吃一次或以上快餐,香港人則多達61%。在IBD患者中,他們幼年時期吃快餐的頻率甚至更高,這在中國尤為顯著。快餐通常含有聚山梨醇酯80(P80),已被證實能導致微生物成份改變,增加病理微生物,繼而導致腸道上皮侵入引發炎症。我們的研究小組實驗也表明,P80有阻止F. prausnitzii(一種抗發炎細菌)的作用,這種抗炎物種豐度在IBD患者中減少。然而,也有某些加工食品可能起到保護腸胃道疾病的作用,例如加工蔬菜。雖然加工蔬菜可能包含硫酸鹽防腐劑和P80,但它們也含有發酵蔬菜,這些蔬菜是中國人飲食中的主食,攝入量非常高。

有助預防疾病

超加工食品

一些移民研究強調,打從兒童期開始,就是接觸環境風險因素以致影響IBD發展的關鍵時期,因此,研究成人IBD發展,把超加工食品的攝取量列為有關的風險因素也就不足為奇了。研究記錄了參與者當前的飲食模式,並隨訪成人組平均2.3年,發現飲食模式和超加工食品在飲食中的比例,均與發生IBD的風險有顯著關係。

在護士健康研究(1986至2014年)、護士健康研究II(1991至2017年)和衞生專業人員後續研究(1986至2012年)的參與者中,更長時間的追蹤發現超加工食品攝入量與克隆氏症的風險增加有關。另一項大型前瞻性研究,進一步評估超加工食品攝入量與IBD風險之間的關係,研究追蹤來自21個國家的116087名成年人平均9.7年,90人患上克隆氏症,377人患上潰瘍性結腸炎。超加工食品中,加工軟飲料、糖果、鹹味零食和加工肉類與腸病發展風險較高有關。

總而言之,在各類研究中皆顯示,人們於早期較大量的食物添加劑攝取量及當前的食物添加劑攝入量,在腸胃病患者中較為常見,在生理學上可能對持續炎症存着潛在的影響。這些數據增加了人們對環境因素中食物添加劑於腸道微生態影響的認知,及增加了食物添加劑在腸胃病理假設的份量。至於再進一步的發現,對治療現有疾病將帶來十分大的影響,並有助預防疾病的出現。

撰文 : 林盈吟_中大醫學院內科及藥物治療學系營養師

 

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