銀屑病有年輕化跡象 看不見的症狀 影響更大

陳厚毅醫生 | 2021-08-17
銀屑病「看得見的症狀」主要是一些皮膚上的疹塊,一般邊界分明,呈深紅色,表面有一些灰色或黃色的皮屑。

銀屑病(前稱牛皮癬)絕不罕見,估計香港大約有4萬名病友,大部分在政府衞生署求醫。

銀屑病其中一個特別的地方是,初次發病的年齡有兩個高峰期:一是20多歲,另一高峰則是60多歲。雖然缺乏正式統計,但根據臨床經驗,男女患者比例約五十五十,而初發者的年齡近年有年輕化跡象。此外,這病的症狀也有一個特別之處:可分為「看得見」與「看不見」的症狀,而且近年知道,看不見的症狀對患者可能影響更大,更值得我們關注。

銀屑病「看得見的症狀」主要是一些皮膚上的疹塊,一般邊界分明,呈深紅色,表面有一些灰色或黃色的皮屑。這些疹塊大多數位於關節的外側,例如手肘、膝頭,但身體其他部位也有機會出現。另一些「看得見的症狀」還包括頭皮、髮線位置容易發炎和出現皮屑;指甲也有機會受病情影響而出現離甲的情況,影響病人的外觀和自信。

25%患者有情緒問題

至於「看不見的症狀」其實也有很多,我們現時多數稱這些為「共病」(Comorbidity)。例如,其中一個最常見的共病是銀屑病關節炎,在統計上,可能有50%至80%的銀屑病患者有不同程度的銀屑病關節炎,這些關節炎在早期未必可以從表面察覺,可能只是關節出現「晨僵」,即每天早上起床,或停止活動一段較長時間後,患處關節會出現活動困難及疼痛。當銀屑病關節炎嚴重時,也會出現紅、腫、熱、痛等「看得見的症狀」。

其他銀屑病的共病還有腸炎、眼睛虹膜炎等。若是中度至嚴重的銀屑病患者,病情控制得不好,炎症一直影響身體,長遠更有機會增加心臟衰竭或中風的風險。最後,銀屑病往往影響外觀和自信,有些患者甚至在沒有疫情時也零社交,不敢運動,因此情緒難免會受影響。本港曾有研究顯示,約25%銀屑病患者有不同程度的情緒問題,包括早期的抑鬱症、焦慮症等。

所以,銀屑病並非皮膚病,而是一個免疫系統失調的病,它所攻擊的不只是皮膚,也有機會同時攻擊關節、眼睛及其他器官,甚至影響精神健康。

病情輕先改善生活習慣

銀屑病的治療,一般會根據病人的情況把病情分為輕度、中度或嚴重。輕度的病人會先建議改善生活習慣,例如避免飲酒和上呼吸道感染,並塗搽適當的藥膏和護膚膏,控制病情。

病情中至重度的患者,大多數需要較高級別的治療,包括光學治療,常用的是紫外線中的UVB;或口服免疫系統抑制劑,這是一種傳統的藥物,可調節免疫系統,令銀屑病得到紓緩。但要注意的是,免疫系統抑制劑可同時影響全身的免疫系統,亦有機會影響肝和腎功能,服食期間需要定期驗血監察有否副作用。

生物製劑抑制發炎因子

近年較新的藥物則是生物製劑,它的概念有點像癌症的標靶藥。隨着醫學進步,我們對於銀屑病的病理增加了解,知道它本質是一個基因的問題,引致免疫系統失調,其中較重要的包括T1淋巴細胞,由它衍生的發炎因子主導了銀屑病的炎症。生物製劑可集中抑制與銀屑病有關的發炎因子而不影響其他不相關的細胞。由於針對性高,所以對其他免疫系統細胞影響較小,較傳統藥物安全,療效也更高。

銀屑病的生物製劑治療,除了可改善皮膚表面看得見的症狀,對於一些「看不見的症狀」或發炎反應也能有效果。現時有好幾種不同的生物製劑,研究和臨床顯示,合適的病人採用合適的生物製劑,有機會改善90%以上的銀屑病皮膚症狀,並同一時間改善「看不見的症狀」,令病人的情緒也能得到較大改善。病人可諮詢醫生有關詳情。

每年的10月29日是「世界銀屑病日」,銀屑病雖然是已存在多年的疾病,但至今市民大眾對它仍存有不少誤解,希望10月的「世界銀屑病日」可為大家帶來更多正確資訊,讓大家更正面了解銀屑病。

撰文 : 陳厚毅醫生_皮膚科專科

 

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輕度的銀屑病患者會先建議改善生活習慣,例如避免飲酒和上呼吸道感染,並塗搽適當的藥膏和護膚膏,控制病情。

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