疫情失眠

盧文偉醫生 | 2021-09-09
要在疫情之下減少失眠問題便應該多做運動,早上起床後要馬上打開窗簾,吸收多些陽光,入夜後要少開燈,盡量減少凝望會發光的電子產品,包括電視、電話和電腦。

疫情肆虐以來,我有不少病人訴說自己無故失眠,學生、上班族和退休長者都有此問題。他們都表示沒有喝多了咖啡或茶,亦即不是因為攝取多了咖啡因而引致失眠。我有少數病人是因為過分害怕感染病毒而觸發焦慮症發作,需要靠安眠藥才能入睡。不過大部分病人已因為疫情爆發時間太長而漸生麻木,也接受了長期在外戴口罩和假日留在家中抗疫,所以疫情所帶來的精神壓力並非他們患上失眠的主要原因。

我曾經寫過關於光線影響睡眠的文章,當中提到我們臨睡前腦部分泌出來的褪黑激素,是一種天然的安眠藥,以催促我們入睡,其分泌的多寡便是由我們所處環境的光照狀況而決定:如果臨睡前兩三小時環境夠黑和起床後兩三小時環境夠光猛,褪黑激素便會在睡前分泌充沛而令人容易入睡。

這個生理時鐘的變化全賴有規律的生活習慣和作息時間,可是疫情卻大大改變了很多人的生活方式,例如之前學童只能呆在家進行網上上課,所有戶外活動都被禁止參與,很多打工仔也要在家工作,所以毋須一早起身出門,既然可以遲些起床,晚上自然晚了才能入睡,與此同時,早上困在家中會減少接觸陽光的機會,從而干擾了生理時鐘的運作,大腦會誤會太陽既然今朝遲了出來,即代表時間推晚了,晚上褪黑激素也可以遲些才分泌出來,因而導致失眠。

長者感染新冠肺炎後的死亡率很高,所以他們大多數都選擇終日留在家中抗疫,這樣做雖然可以大大減低感染風險,但同時也犧牲了藉着做晨運來吸收陽光的機會,間接減少晚上分泌褪黑激素,加上缺乏運動,身體沒有那麼疲累,晚上睡意便會驟減。

要在疫情之下減少失眠問題便應該多做運動,早上起床後要馬上打開窗簾,吸收多些陽光,入夜後要少開燈,盡量減少凝望會發光的電子產品,包括電視、電話和電腦。

作者為腦神經科專科醫生

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