糖尿病「傷心」最新指標助篩查糖尿心

周振中醫生 | 2021-11-05
糖尿病患者有機會併發心血管病,包括中風、冠心病和心臟衰竭,又稱「糖尿心」,超過一半糖尿病患者的死因與此有關。(網上圖片)

11月14日是世界糖尿病日,香港糖尿病患者估計約70萬人,差不多每10個人便有一人患有不同程度的糖尿病,其中45%至50%一生中會併發心血管病,包括中風、冠心病和心臟衰竭,又稱「糖尿心」,超過一半糖尿病患者的死因與此有關。

最近私人市場已推出最新的NT-proBNP指標加入糖尿病併發症評估檢查,有助完善評估血管病變及心臟衰竭的準確性,降低「傷心」的風險。

伴隨糖尿病的高血壓、高脂、高糖都是「傷心」的元兇,均會破壞心血管和心臟肌肉,令心臟結構改變如心臟壁變厚或纖維化,最終造成心臟衰竭,即心臟功能減弱,無法泵出足夠血液供應全身器官所需,嚴重可致死。心臟衰竭初期病徵不明顯,患者只會出現疲勞乏力、胃口變差等,容易被忽略;直至開始出現較嚴重的症狀,如氣促、晚上咳嗽、水腫,甚至無法進行任何體力勞動、坐着也會喘氣,這個時候病情已屬難以逆轉的晚期,死亡風險甚高。

心臟衰竭屬於長期慢性疾病,病情反覆,患者須經常出入醫院治療,對他們的生活、工作和家人都造成沉重的負擔。因此,在心臟衰竭晚期來臨之前發現跡象,盡早治療,是戰勝病魔的關鍵。過往傳統糖尿病併發症檢測包括基本的血液、尿液檢測、足部及眼底檢查等,可以有效及早診斷糖尿病的微血管併發症,但針對心血管疾病風險如心肌梗塞、心臟衰竭等,現時檢測方法仍有不足之處,或未能有效分辨出高危病患者。

新方法找出高風險患者

約15年前,便有外國大型研究利用NT-proBNP檢測診斷心臟衰竭患者,並現已獲得美國心臟協會(AHA)、歐洲心臟醫學會(ESC)等指引建議,用於診斷和監測用途。NT-proBNP是心室細胞製造和分泌的荷爾蒙,當心室出現擴張、肥厚或受壓等結構變化時,便會釋放在血液中,結構變化愈大,NT-proBNP的分泌便愈多,所以測量NT-proBNP的數值,便能一定程度上掌握心臟的健康狀況。

NT-proBNP過去數十年已廣泛應用在心臟衰竭患者,近年醫學研究更發現NT-proBNP亦可用於評估「糖尿心」的風險。2008年發表的一項歐洲研究發現,NT-proBNP可在一般沒有明顯心血管疾病風險的糖尿病患者當中,能篩查出短期「糖尿心」高風險者;另外亦有一份醫學研究亦發現,針對傳統被視為高風險的二型糖尿病患者,NT-proBNP可有效地界定高風險群組,相比NT-proBNP數值較低者,數值異常的人未來因心臟衰竭入院的比率高逾5倍;2013有研究亦指出,若為高風險病人制定加強治療,可以減低日後入院或死亡的風險。

優化治療以達最佳效果

NT-proBNP指標以125pg/mL為分界線,當糖尿病患者NT-proBNP檢測數值高於125pg/mL,便屬於心臟衰竭高風險者,未來12個月因「糖尿心」入院或死亡的機會,比低風險患者(數值低於125pg/mL)高近3倍。2019年,歐洲心臟醫學會轄下歐洲心臟衰竭協會(HFA)建議糖尿專科醫生,為易患心臟衰竭的人士如糖尿病患者檢測NT-proBNP水平,從而在發病早期開始介入治療,以防止或減緩心臟衰竭的情況。

經過15年發展改進,NT-proBNP檢測已十分成熟,只需簡單抽血便能做到,其準確度超過90%,認受性亦愈來愈高,在外國早已有不同的NT-proBNP檢測。

至於香港,直至今年年中,唯一獲得歐洲合格認證及臨床驗證、用於二型糖尿病患者評估心血管病變風險的羅氏NT-proBNP檢測已引入香港,相信專科醫生或私家診所亦會陸續將NT-proBNP檢測加入原有的糖尿病併發症評估檢查,讓醫生可以根據更準確的血管病風險評估作出適合的治療和建議。

例如作進一步檢查如心臟超音波檢測、又或為患者處方更有心臟保護實證的藥物如降糖藥中口服SGLT-2抑制劑和皮下注射GLP-1受體促效劑,以降低病人出現心血管併發症的機會等,令糖尿病患者的治療更優化、強化及個人化,以達到最佳效果。

撰文:周振中內分泌及糖尿科專科醫生

   香港中文大學內科及藥物治療學系名譽臨床副教授、香港肥胖醫學會會長

 

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最新糖尿心NT-proBNP檢測現在已引入香港。

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