癌症臨床治療 傳統與現代

何家銘醫生 | 2021-11-18
癌症的治療發展日新月異,日後癌症患者的壽命未必一定短暫,亦可能漸漸變成慢性病患者。(網上圖片)

根據醫院管理局香港癌症資料統計中心2019年香港癌症統計,本港的癌症病發率及死亡率近10年持續上升,而病發率上升速度比較死亡率高一倍。病發率上升主要是因為人口老化,另外是因為社會大眾對癌症的關注及癌症篩查計劃的參與,亦令癌症可較早地被診斷。

現代醫學發展增加了不少癌症臨床治療方法及改善了癌症治療的成效,這些都可降低癌症的死亡率及增加癌症的存活率。在可見的將來,家庭醫生便需要關顧更多的癌症治療者及康復者了。

癌症的主要成因是身體內細胞的「基因突變」(Mutation)形成的。基因突變可以是非遺傳性的細胞突變或遺傳性的生殖細胞(Germline)突變。細胞內有兩組基因──「原癌基因」(Proto-oncogene)和「腫瘤抑制基因」(Tumor Suppressor Gene),會影響細胞的增殖、生長與分化。原癌基因會令細胞增殖成長,而腫瘤抑制基因會減慢細胞分裂、復修去氧核糖核酸(DNA)及令細胞凋亡。基因遺傳、年紀、環境等都會影響我們身體細胞出現基因變異。累積的基因變異會將正常細胞轉化為癌細胞而不正常地增殖分裂,甚至入侵擴散至我們各個身體器官。

局部性與擴散性

癌症治療傳統上是針對「局部性腫瘤」及「擴散性腫瘤」。局部性腫瘤主要靠手術切除治療。放射治療(即電療)及化學療法(即化療)也會用於局部癌症治療。而擴散性腫瘤的治療主要是化療或紓緩性電療。除局部性及擴散性腫瘤外,還有「寡轉移癌」,它介乎局部與擴散之間。寡轉移癌是指局部性腫瘤出現5個或以下的轉移,而這些轉移影響3個或以下的器官。傳統上局部癌症一旦擴散,便難以醫治。但現今的癌症療法已可透過局部及系統性治療將寡轉移癌如有限肝臟擴散的大腸癌、有限骨擴散的乳癌等醫治。

化療是癌症的傳統系統性療法。化療藥物是有毒細胞特性,它會影響癌細胞的分裂,令其淍亡。但化療藥物亦會影響身體的正常細胞,造成許多副作用,如抑制骨髓、惡心嘔吐症、神經麻痹等。另外,荷爾蒙治療是另一種系統性治療,主要透過增加、抑制或減少體內的荷爾蒙以減慢或停止癌細胞生長。現常用於乳癌治療的有「泰莫西芬」(Tamoxifen)及「芬香環酶抑制劑」(Aromatase Inhibitors),它們主要阻礙乳癌細胞的雌激素受體或減少身體製造雌激素,從而減慢癌細胞生長。

而較新的癌症系統性治療包括「標靶治療」(Targeted therapy)、「免疫治療」(Immunotherapy)及「抗體藥物複合體」(Antibody-drug conjugate)治療。「標靶治療」或分子標靶治療能針對癌細胞的特定分子,以減慢癌細胞生長或擴散。但不是所有癌症也可用標靶治療,因標靶藥物如「單株抗體」(Monoclonal antibodies)或「細小分子酪氨酸激酶抑制劑」(Small Molecule Tyrosine kinase inhibitors)只針對有特定分子目標或生物標記物(Biomarker)的癌症,才能有效阻止癌細胞增長。現常用標靶治療的癌症包括大腸癌、肺癌及乳癌等。因它對身體其他正常細胞影響少,所以癌症患者較易適應。常見的副作用包括肚瀉、肝功能失調、暗瘡、皮膚乾燥、高血壓等。

各種較新式療法

「免疫治療」是重新激活身體的免疫系統清除癌細胞。其實我們的免疫系統是可自我清除癌細胞的。若身體出現癌細胞,癌細胞會在血液釋放抗原。癌細胞抗原會刺激免疫系統,並指示T-細胞確認、入侵並消除癌細胞。而腫瘤的形成是因癌細胞上有不同的受體如「細胞程式死亡-配體1」(Programmed Death ligand 1, PD-L1)與T-細胞相對的受體結合,阻礙T-細胞的功能。而免疫治療是運用抗體阻礙癌細胞上的受體,令T-細胞能正常運作,消滅癌細胞。皮膚出疹、疲倦及關節痛是免疫治療的常見副作用。但因它的原理是激活身體的免疫系統,接受免疫治療患者,特別是有自身免疫系統疾病人士,便有機會出現肺炎、大腸炎、腎炎或肝炎等嚴重但罕見的副作用。

「抗體藥物複合體治療」是將抗癌分子藥物與特定癌細胞抗體複合,抗體可將分子藥物帶至癌細胞並與癌細胞表面的抗原結合。結合後,分子藥物便會於癌細胞內䆁放,並將細胞消滅。而這療法的好處是有「旁觀者效應」(Bystander effect),分子藥物消滅了一個癌細胞後,便會影響、消滅附近的癌細胞。這療法亦因主要針對癌細胞,所以副作用亦較少,現常用於乳癌治療。

而「放射性同位素治療」亦是癌症系統性療法的其中一種,如用於甲狀腺癌的碘-131(Iodine-131)。放射性同位素會集中於癌細胞內,釋放低能量輻射將癌細胞清除。除系統性治療外,放射治療在臨床上亦可更準確、更一致地將高劑量能量集中到腫瘤,如「立體定位消融放射治療」(Stereotactic Ablative Radiotherapy)。它能大大增加電療的成效,並減少對周邊組織的影響。

癌症的治療發展日新月異,臨床上可以更準確、更有效,而少副作用。日後癌症患者的壽命未必一定短暫,亦漸漸可能變成慢性病患者。

家庭醫生要對各種癌症治療及副作用有所認識,才能幫助接受癌症治療的長期病患者及康復者。

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撰文:何家銘醫生_香港家庭醫學學院

 

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