腦磁激︰失眠患者福音

吳桂生博士 | 2021-11-19
醫學研究指出,持續失眠令身體長期處於消耗狀態,負責清除體內毒素及自我修復的系統無法完成工作,認知能力及免疫力下降,容易引發各種生理及心理疾病。

對於大多數香港成年人來說,失眠都不會是完全陌生的經驗。去年香港中文大學就市民的睡眠質素進行調查,發現每10個香港人就有6.8位受到失眠困擾,當中四成多是由壓力引致,而失眠本身又對心理造成壓力,形成惡性循環。

醫學研究指出,持續失眠令身體長期處於消耗狀態,負責清除體內毒素及自我修復的系統無法完成工作,認知能力及免疫力下降,容易引發各種生理及心理疾病。許多失眠患者會選擇使用安眠藥治療失眠,因為它成效顯著,能讓患者快速入眠。安眠藥雖然能夠解決患者的燃眉之急,卻容易引發依賴性和耐藥性,一旦停藥就會打回原形,可見安眠藥並非靈丹妙藥。

睡眠醫學雜誌於2021年1月刊登的最新研究報告,腦神經科學家針對腦磁激(Transcranial Magnetic Stimulation, TMS)對失眠的成效整合了28項研究,當中2357名失眠患者分成兩組,一組接受了TMS治療,而另一組則沒有接受任何治療。利用匹茲堡睡眠質量指數比對兩組的睡眠質素,發現接受腦磁激治療組別的睡眠質素明顯改善。研究更指出,TMS治療能夠有效透過增加慢波睡眠及延長REM睡眠周期,有效提升睡眠質素,失眠復發機率相比傳統認知行為治療或服用安眠藥為低。

科技日新月異,TMS醫療新科技,不但安全非入侵性,病人更毋須承受傳統藥物的副作用。

要有效利用TMS治療失眠,關鍵是採用腦定位導航技術的TMS系統──沒有導航技術的TMS系統只能單靠過往科研文獻粗略估計刺激位置,治療過程中容易出現誤差而影響治療效果。相反,配備定位導航技術的TMS系統磁性脈衝,能夠準確聚焦刺激患者腦部與睡眠和放鬆相關的神經組織,為大腦神經帶來結構性的改變。

作者為腦神經心理學專家

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