小朋友也可患睡眠窒息症

李立言醫生 | 2022-01-19
小朋友的睡眠窒息症,無論在病因、症狀、後遺症、診斷及治療上,比成年人的睡眠窒息症都有所不同。

睡眠窒息好多時都被認為是成年人的疾病,但如果小朋友睡覺時呼吸不暢順或打鼻鼾,都有機會患上阻塞性睡眠窒息症。而小朋友的睡眠窒息症,無論在病因、症狀、後遺症、診斷及治療上,比成年人的睡眠窒息症都有所不同。

成年人睡眠窒息症的成因多數是肥胖和睡着時肌肉鬆弛而導致上呼吸系統阻塞。而小童睡眠窒息症多數是上呼吸道有3個位置結構性的阻塞,包括鼻腔的鼻黏膜腫脹、鼻咽的腺樣體肥大及口腔的扁桃腺肥大。鼻黏膜腫脹大多數與鼻敏感有關,所以鼻敏感發作的小朋友,通常會打鼻鼾及睡眠質量欠佳。腺樣體是小朋友獨有的淋巴組織,7至8歲的時候會生長到最大,12歲後開始縮小直至16歲一般都會消失,有時候肥大的程度可導致鼻咽完全阻塞,引致睡眠窒息。扁桃腺可以由於天生或重複發炎肥大阻塞氣道而導致睡眠窒息。有不少個案,以上3個位置都同時阻塞,導致嚴重的睡眠窒息。此外,肥胖的小朋友增多,造成類似成年人睡眠窒息的成因在小孩發生愈來愈多。

小孩睡眠窒息,病徵一般未必有日間渴睡,通常是父母發現打鼻鼾、有時會短暫呼吸停頓,跟住吸一大啖氣、俯臥睡姿、日間的表現方式會集中力不夠或過度活躍,影響上課及成績的表現。

小孩睡眠窒息的後遺症有別於成人睡眠窒息的心臟病、糖尿病及中風。除了影響讀書表現,嚴重也會影響身高體重的成長。文獻資料顯示長期小孩睡眠窒息,有機會導致比較年輕產生高血壓。此外,小童長期鼻塞而張開口呼吸,可導致下顎生長不健全,從而導致成年人產生的阻塞性睡眠窒息。

治療方面,如果能夠把鼻敏感控制得好,一般打鼻鼾及睡眠窒息的情況都會有明顯改善。但如果腺樣體及扁桃腺嚴重肥大,則需要考慮切除腺樣體及扁桃腺。一般手術後醫治的效果都很理想。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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