炎症與益生菌、益生原、合生元

林盈吟 | 2021-05-21
據報道,益生菌在改善血糖控制、血壓和二型糖尿病患者的脂質狀況方面具有益作用。

代謝性疾病,如肥胖、心血管疾病、糖尿病等,與慢性炎症有關。慢性炎症(chronic inflammation)也被稱為持續性低度炎症(low grade inflammation),指的是持續數周到數月等的發炎狀態。透過血液或組織中代表免疫系統功能的生物標記(immune system markers)小量上升,偵測到身體的發炎狀態。累積證據表明,持續的炎症和氧化壓力(oxidative stress)在代謝病中很常見,這兩種生理狀況會破壞血管組織,增加慢性疾病的風險。腸道微生態失衡亦可能引起或加重慢性炎症。科學正在揭曉腸道微生態在疾病管理中的作用。

由於代謝疾患者和非患者腸道微生態的組成有異,這種差異可能始於代謝病的發展,因此,目前的研究正在試驗益生菌(probiotic)和合生元(synbiotic)對長期病患者持續性低度炎症的影響。這些「益生菌」結合「益生原」(prebiotic)的「合生元」被廣泛用於調節腸道微生態。有見於此,益生菌和益生原(補充劑)用於調節腸道微生態的潛力,可能有利於代謝病患者的疾病管理。

目前薈萃分析(meta-analysis)的彙集數據評估,與安慰劑組的患者相比,補充劑組的免疫系統功能和氧化壓力的生物標記有下降的趨勢。這種系統審查和分析的結果表明,益生菌和合生元可能有助於改善糖尿病患者身體的發炎狀態,進而管理這些患者的代謝疾病。那麼,什麼是益生菌、益生原呢?

益生菌

益生菌是微生物的單一或混合培養物,適量補充,可以調節腸道微生物群,並給予宿主有益的效果,混合菌種比單一菌種對腸道微生物群的影響可能更大。國際益生菌和益生原科學協會(The International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics)把「益生菌」定義為「活性微生物,當施用足夠份量時,給宿主帶來健康益處」。據報道,益生菌在改善血糖控制、血壓和2型糖尿病患者的脂質狀況方面具有有益的作用。益生菌的使用降低了炎症因素和氧化壓力的生物標記,最近受到愈來愈多關注。

影響免疫功能

除了上文提到的分析,另一份meta-analysis評估,服用益生菌可以顯著降低血清「C反應蛋白」(CRP)水平,換言之減少慢性炎症。然而,亦有研究團隊表明,益生菌在臨床環境中的抗炎和抗氧化作用沒有顯著差異。由此可見,益生菌對炎症和氧化壓力的影響仍然未有確切定論。而在「本土製作」的分析之中,中文大學的團隊則發現代謝疾病的患者在免疫系統中重要的益生菌減少了,難免影響免疫功能。

益生原

益生原是補充劑或食物中含有非活性、難以消化的纖維,有選擇地幫助對宿主有利的益生菌生長和/或活動。益生原包括果糖、乳糖和大型多糖(如菊粉和抗解澱粉),有助葡萄糖代謝。由於益生菌以益生原為食,兩者組合產生的合成物帶有協同作用,促進健康的胃腸道細菌。益生菌或合生元用於臨床研究,以調節糖尿病患者的代謝狀況。研究調查了益生原對糖尿病患者炎症和氧化應激生物標誌物的影響,但是結果不一致,尚未得到廣泛系統的文獻評論審查。

益生原種類很多,其中許多是碳水化合物的其中一種形態──寡糖。其中,難消化寡糖(NDOs)通常從複雜的碳水化合物或從雙醣中獲得,是一組包含多種益生原的聚醣,例子有低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS),是歐洲和日本市場上最常用的益生原之一。

FOS、GOS、菊粉和抗解澱粉的益生原作用在人體試驗中得到徹底評估,許多研究表明,這些碳水化合物──益生原針對性的增加雙歧桿菌數量和減少大腸桿菌和腸球菌的數量。益生菌使用它們作為基材,產生短鏈脂肪酸(SCFA),對我們的腸道健康具有保護作用。

降低炎症反應

SCFA的形成與雙歧桿菌和乳酸桿菌代謝是一致的。它們對人類免疫力的影響如下:

•病毒疫苗的抗體反應得到改善。

•減少流感住院和流感疫苗副作用。

•流感疫苗的免疫反應得到改善。

•減少腹瀉、發燒、抗生素使用周期。

•加強免疫反應。

•減免疫疾病風險,如異位性皮炎。

•降低炎症反應。

目前的證據支持糖尿病患者用益生菌和合生元補充劑,以降低代表炎症的免疫系統生物標記。然而,接下來需要進一步研究,利用來自不同國家的大量樣本和更長的補充劑施用時間,對益生菌或合成物補充劑對其影響進行其他前瞻性研究,確認代謝病患者的抗炎和抗氧化作用,以制定臨床實踐指南。

撰文:林盈吟_中大醫學院內科及藥物治療學系營養師

 

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