寵物是你的微生態最好朋友

林盈吟 | 2022-04-22
人們常說「狗是人類最好的朋友」原來毫不誇張,因為科學證明寵物對人類的微生態非常有益。

在過去一年多,分享了不少各年齡層的腸道微生態及健康相關的主題。
身為資深貓狗奴,加上近來移民潮泛濫令不少家庭選擇棄養寵物,驅使筆者分享家中寵物對人類腸道健康的影響。一箭雙鵰,支持不棄養有益於我們的腸道健康的寵物。
我們都聽說過這樣一句話,「狗是人類最好的朋友」……事實證明,說寵物是人類微生物組最好的朋友可能更確切!雖然我們多年來一直知道寵物對人的血壓、情緒和壓力有正面影響,事實上,養寵物可能是你可以接觸到的最有效的益生菌來源之一。
以下是關於寵物如何有益於你家人的腸道健康。
就像你的腸道和皮膚有自己的微生物群一樣,你的家中環境也充滿了獨特的細菌和微生物。家庭環境中的細菌有助於人類的微生物多樣性,這是保持免疫系統處於最佳狀態的關鍵因素。
每一個人的微生物群組都是一個生態系統,就像任何其他生態系統一樣,往往在多樣性中茁壯成長。這意味着身處的環境中細菌類型愈多,你的微生態就愈有可能保持平衡,並且你就愈有可能保持健康。問題來了,由於現代人過度的清潔觀念,剝奪了許多周圍環境中可以改善我們健康的有益細菌。然而,這就是寵物的用武之地。
微生物是無處不在
寵物有自己獨特的微生物群落,牠們通過在室外玩耍來培養這些微生物群,然後在進入室內後傳播到周圍(和你的)環境之中。
雖然這聽起來有點奇怪,但實際上對你的健康,特別是對兒童的健康非常有益。最大的好處之一是,寵物提供的那些有益細菌能「訓練」免疫系統,通過引入許多不同類型的細菌來對灰塵、花粉甚至某些類型的食物做出適當的反應。反之,一個人在一個相對無菌的環境中長大,他的免疫系統不會有機會學習對什麼事情做出適當反應,這意味着他往往會對那些根本不是威脅的事情反應過度。結果是不斷地反覆受到環境因子,如天氣及食物影響導致過敏。
事實上,與寵物一起長大的兒童,特別是在生命的第一年甚至在子宮內已透過母體接觸,有較低水平的IgE(一種導致免疫系統對各種物質發生反應的物質),也不太可能產生皮膚過敏反應。
雖然IgE在適度的情況下非常有用,但如果免疫系統沒有經過「訓練」,會讓兒童從對灰塵、花粉、食物,以至於所有東西過度反應。
在動物周圍長大的兒童,免疫系統更有可能對刺激做出適當的反應。例如,他們不太可能因為免疫系統將花粉或灰塵誤認為是危險物質而打噴嚏、呼吸出現困難。
更重要的是,養寵物似乎可以幫助補償兒童的微生物群的不足,如通過剖腹產的兒童不會像自然產的兒童那樣獲得相同的關鍵微生物,使他們更有可能在體重、免疫功能和調節胰島素的能力方面較弱。但研究表明,在寵物周圍長大可以減輕其中一些影響,尤其是體重。
助你訓練免疫系統
以下是如何保持你和寵物腸道微生態的最佳狀態:
1.不要過度清潔
適用於你的家和寵物。雖然我們被教導用抗菌清潔劑,哪怕是最輕微的污垢跡象,但這消滅了我們家中許多益菌,以及少數害菌。同樣,大多數寵物不需要經常洗澡,過度清潔對牠們的皮膚和皮毛有害。當你為寵物洗澡時,請確保使用溫和、天然的清潔劑,使其微生物群盡可能完整。這對牠們的健康更好,相對地你的健康也會更好。
2.在戶外與寵物玩耍
這不僅是讓你、孩子和動物保持快樂和健康的好方法,還有助於促使微生物群多樣化。因此,讓你的寵物在泥土中滾來滾去或在草叢中伸展一下,會為你的生活帶來更多有益的細菌,而且當你和牠們在一起時,能盡情享受在大自然中所提供的健康益處。
3.支持牠們的健康
有如人體的微生物群,寵物在應對壓力、暴露於食物或藥物中的抗生素、環境污染物,以及牠們設法從垃圾桶中挖出的剩菜等等,可能會耗盡或令其微生態失去平衡。因此,適當的在牠們伙食中加入鮮食,如紅蘿蔔、藍莓、番薯,還有補充寵物用的益生菌,有助平衡微生態。
綜合以上,寵物除能給你的生活帶來不少快樂,還有健康上的好處。希望這能帶給你多一個理由留住牠們,不棄養。與此同時,給牠們多一點點所需要的養份與適當的環境,以提供能保持牠們的微生物群茁壯成長的要素,並享受牠們因為你的青睞而給你的回報!維持腸道健康,原來這樣做也可以。
撰文 : 林盈吟_中大醫學院內科及藥物治療學系營養師

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養寵物除了令人快樂,原來還會帶來健康上的好處。

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