太極護心

劉婷博士 陳惠嬌副教授 | 2021-06-03
太極是一種結合身心鍛煉的運動,它不僅可以改善心臟病患者的身體健康,還可以促進和改善患者的心理社會健康。(新華社圖片)

心血管疾病是一種與心臟和血管有關的疾病,包括冠心病、腦血管疾病、風濕性心臟病等。心血管疾病每年奪去約1790萬人的生命,是威脅人類健康的「頭號殺手」。全球每5宗心血管疾病死亡案例中,便有4宗死於心臟病和中風。在香港,心臟病更是第三大致命疾病。

缺乏運動是心臟病最重要的行為危險因素之一,又與心臟病的其他高危因素相關,例如高血壓、高血脂、糖尿病、肥胖等。研究表明,開始參與常規運動鍛煉的人,比沒有參加運動的人,有較長的壽命和較高的生活品質。假若沒有恒常的體育鍛煉,身體就會慢慢失去力量和良好的活動能力。

改善患者身體機能

在眾多運動方式中,太極歷史悠久,適合中國文化,是一項頗受中國人歡迎的中低強度運動。太極運動講求精神集中、身體動作和呼吸,強調緩慢而連貫的動作和腹式呼吸的結合。其中腹式呼吸有助練習者整合全身動作,從而實現身心之間的和諧平衡。太極鍛煉有助放鬆和釋放日常壓力,幫助我們實現內心的平靜。根據中醫固有的理論,太極運動涉及對體內「氣」的認識,這種「氣」是人體的基本能量及維持生命的基本元素。太極運動有助促進「氣」在人體經脈中暢順地流動,從而增強器官系統和組織的功能,達至健康和長壽。

全球每5宗心血管疾病死亡案例中,便有4宗死於心臟病和中風,心臟病在香港更是第三大致命疾病。

我們最近開展的一項博士課題,證實了太極運動對冠心病患者的身體機能、心理健康及部分心臟病危險因素的效用。研究招募了98名平均年齡為69歲的冠心病患者。我們把參加者隨機分配至太極組和對照組:太極組的患者首先參加為期6周、平均每周3次、每次一小時的二十四式簡易太極小組訓練;之後6周則在家維持每周4次、每次一小時的太極練習。結果顯示,與對照組相比,太極組有較強的有氧耐力、下肢力量、敏捷度和動態平衡能力、壓力水平及運動自我效能(即面對困難時堅持運動的決心)。此外,他們的血壓、與體重相關的指標(體質指數及體脂率)和總膽固醇也有明顯的改善。

太極鍛煉中柔和而緩慢的動作變化、半蹲的姿勢,以及上下肢之間的持續協調,有助改善平衡能力、增強肌肉力量並提高柔韌性。平衡力的改善,肌肉力量和柔韌性的提升,可以預防老年人跌倒,減少心臟病患者在執行日常活動時的力量消耗,例如爬樓梯、從椅子上站起來、上下車等,有助他們維持日常功能,促進身心健康。

促進心理社會健康

我們的研究與之前的研究一致表明,太極能夠大大改善身體虛弱人士,例如心臟病患者的身體機能,有助他們提升有氧耐力,改善身體的平衡能力和肌肉力量。有氧耐力是指心血管和呼吸系統向肌肉提供氧氣,用以維持持續運動的能力。日常生活中的很多活動,例如散步、購物、參加娛樂或體育活動等,都需要足夠的有氧耐力支持。足夠有氧耐力能夠增強個人的活動能力,並且降低患上心血管疾病、糖尿病、肥胖及高血壓等疾病的風險。

心理社會因素,例如抑鬱症、焦慮症、心理壓力和缺乏社會支持等,也會增加患上心臟病的風險,並且加重心臟病患者的臨床病情和預後。太極是一種結合身心鍛煉的運動,它不僅可以改善心臟病患者的身體健康,還可以促進和改善患者的心理社會健康,例如減輕壓力、抑鬱和焦慮。與常見的快步走運動相比,太極較能提升患者的生活品質和自我效能。我們之前發表於《歐洲心血管護理雜誌》的一項文獻綜述,滙總了過往發表有關太極對冠心病患者影響的13項臨床研究。研究顯示,冠心病患者做太極運動後,生活品質得以顯著提高,心理狀態亦得到改善。

太極鍛煉亦可以降低心臟病危險因素,例如高血壓、糖尿病、血脂異常和肥胖。我們的研究與之前有關的研究一致表明,對高血壓患者而言,太極可能是一種潛在的非藥物降血壓方法。此外,一篇包含了20項針對中國原發性高血壓臨床研究的文獻綜述亦發現,太極運動對患者的收縮壓、舒張壓、肥胖情況和生活品質都有顯著的改善。

減心臟病危險因素

此外,我們的研究結果發現,患者可以先通過小組模式,在教師的帶領下進行太極運動。透過參加太極小組練習,患者可以與其他學員互動交流以改善情緒,並且增強應對困難的能力,從而有助提升社會心理健康。患者一旦學會太極,就可以在家中,或在任何時間、地點練習。太極運動不但十分方便且容易完成,還能進一步改善患者的身心健康。

總的來說,練習太極能推動全身氣血運行,增強心臟功能;同時能靜心養氣,有利於心血的濡養和心神的安寧。太極更得到國家體育總局推薦,是一項方便又安全的傳統中醫運動項目,有助促進全民健康。

 

撰文 : 劉婷博士_香港中文大學醫學院那打素護理學院博士後研究員

          陳惠嬌副教授_香港中文大學醫學院那打素護理學院副教授(護理學專業應用)

 

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