預防大腸癌 由篩查開始

何家銘醫生 | 2021-10-21
研究發現適時運動可減低患大腸癌風險。

醫院管理局香港癌症資料統計中心在去年10月公布了2019年香港癌症統計數據。及至2019年,香港最常見的癌症首5位是肺癌、大腸癌、乳癌、前列腺癌及肝癌。大腸癌是香港第二常見的癌症,也是男性第二常見的癌症,僅次於肺癌;同時是女性常見癌症的第二位,僅次於乳癌。

在2019年,香港共有5556個大腸癌新症。而大腸癌亦是本港第二常見引致死亡的癌症,接近五成大腸癌患者在發現時已經是較後的第三及第四期。

所謂「預防勝於治療」,大腸癌着實是其中一種能透過篩查作預防的癌症。癌症篩查是為沒有症狀的市民大眾進行檢查以及早發現癌症或癌症前期病變。作為篩查的檢驗要「敏感度」(sensitivity)高、「特異性」(specificity)高、風險低及具成本效益。研究發現,篩查能有效減低大腸癌的病發率及死亡率。若作5年的大腸癌篩查,每篩查1000個市民便可預防0.3個與大腸癌相關的死亡個案。所以,香港特區政府癌症專家委員會建議50歲至75歲市民,應與家庭醫生討論大腸癌篩查,預防大腸癌。

大腸癌篩查一般有3個方法。第一種是每一至兩年作「大便隱血檢查」;第二種是每5年作「乙狀結腸鏡」檢查;第三種是每10年作「大腸鏡」檢查。篩查的方法及密度亦會與被篩查者的風險相關連。如家族有「林奇綜合症」(Lynch Syndrome)基因變異,會建議從25歲起便應每一至兩年作大腸鏡篩查。林奇綜合症是一種「遺傳性非息肉病性結直腸癌」(Hereditary Nonpolyposis Colorectal Cancer),如身體攜帶這種基因,便會大大增加罹患腸癌以及其他癌症,如子宮內膜癌、卵巢癌、胃癌等風險。有四分一帶林奇綜合症基因變異人士會於50歲前出現癌症。

另外,如家族有「家族性大腸息肉症」(Familial Adenomatous Polyposis)基因變異,會建議從12歲開始每一至兩年作腸鏡檢查。

各種風險因素

有大腸癌家族病史的朋友應要特別留意。若有第一級血緣關係親屬,即父母、兄弟姊妹及子女於60歲前罹患大腸癌,或多過一個第一級血緣關係親屬患有大腸癌亦屬高危,會建議40歲開始或以最年輕親屬被診斷大腸癌的年齡前10年起始,每5年作大腸鏡檢查。

除遺傳外,大腸癌亦有其他風險因素。接近九成大腸癌患者都是年過50,所以年紀大亦增加患大腸癌的風險。另外,男性及美裔非洲裔人士患大腸癌的風險也較高。

若有大腸息肉、大腸癌或「發炎性腸道疾病」(Inflammatory Bowel Disease)病史,大腸癌的風險亦會增加。還有的是大腸癌風險與我們的生活習慣亦相關連,如高脂食物、紅肉、肉類製品、低纖飲食、肥胖、吸煙、酗酒、缺乏運動等也會增加大腸癌的風險。另一方面,研究發現適時運動及吸收適量乳製品可減低患大腸癌的風險。

大腸癌大多數是由「腺瘤性息肉」(adenomatous polyp)演化而成。腺瘤性息肉在50歲以上人士十分常見,大概有四分之一人會有腺瘤性息肉。一般來說,有5%至10%的大腸息肉會於20年內演變成大腸癌。大腸癌的症狀包括大便習慣改變、大便出血、不清、變幼變少或有黏液等。另外,患者亦可出現肚痛、貧血、體重下降、食慾不振等症狀。大腸鏡檢查是檢查大腸的標準,照大腸時亦可作組織病理檢查。

其他的檢查包括有「癌胚抗原」(Carcinoembryonic Antigen, CEA)指數。CEA是在腸黏膜細胞內的糖蛋白,指數會在後期大腸癌升高。但CEA絕不是大腸癌篩查的方法,因有三至四成的早期大腸癌患者的CEA是正常的。另外,CEA亦會因其他原因升高,如其他癌症或吸煙等。CEA的用途在於監察大腸癌治療的反應、復發或擴散。另外,磁力共振、電腦掃描或正電子掃描也可檢測大腸癌的入侵性及排除擴散。

應該盡早檢驗

外科醫生治療大腸癌會以跨專業團隊(Multi-Disciplinary Team)醫治腸癌患者,團隊包括腸胃科、腫瘤科、放射科、病理科、造口護士、營養師等,以優化治療成效。手術可將早期大腸癌治癒,亦用於晚期大腸癌作紓緩治療。化療及電療可用於中晚期的大腸癌。隨着醫學發展,較新的系統性療法包括標靶治療及免疫系統治療亦會應用於不同特性的大腸癌症。

為幫助市民預防大腸癌,衞生署已於2016年開始全港大腸癌篩查計劃。及至2021年1月,所有50歲至75歲無大腸癌症狀的香港市民也可參加。合資格市民可透過「醫健通」尋找參與計劃的私家醫生。另外,亦可透過網址www.ColonScreen.gov.hk查詢。而參加了計劃的私家醫生亦會在診所標示「大腸癌篩查計劃」標籤,合資格人士入內登記便可。計劃會安排市民先做兩次大便隱血檢查,若是陰性,只要觀察大腸癌症狀並於兩年後覆檢便可。若是陽性,私家醫生便會安排大腸鏡檢查,以排除大腸癌。

www.hkcfp.org.hk

撰文:何家銘醫生_香港家庭醫學學院

 

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