轉移性腦腫瘤

梁嘉銘醫生 | 2021-11-15
隨着各種化療及標把藥物的進步,多種癌症的治癒率已大大提升,但這些藥物往往未能有效地穿透血腦障壁(血液與脊髓液的生理屏障)到達腦及脊髓,因此當癌細胞透過血液「逃進」中樞神經系統,便可避過這些藥物的控制。

李先生數年前不幸患上肺癌,幸好對標靶藥的反應非常好,經過一番治療後已康復過來。但最近數星期卻出現持續頭痛,上落樓梯時左腳更明顯乏力。經掃描後,發現腦部右邊的額葉長了一顆兩厘米直徑的腫瘤,周邊的組織更有頗嚴重的水腫,切除後的化驗結果證實是轉移性(又稱擴散性)的腫瘤組織。

轉移性腦腫瘤是由身體其他位置的惡性腫瘤擴散至腦部造成,是成年人腦瘤中最常見的一種,約佔癌症病人的24%至45%,常見的源頭包括肺癌、乳癌、腸癌、腎癌和皮膚惡性黑色素瘤,約10%至20%的個案被發現時只有單一的擴散腫瘤,而約十分一的病人腦瘤被發現時未能找到明顯的腫瘤源頭。

隨着各種化療及標把藥物的進步,多種癌症的治癒率已大大提升,但這些藥物往往未能有效地穿透血腦障壁(血液與脊髓液的生理屏障)到達腦及脊髓,因此當癌細胞透過血液「逃進」中樞神經系統,便可避過這些藥物的控制。

由於腫瘤組織生長速度快,對周邊的腦組織會造成壓力及水腫,引致功能上的障礙,亦會使整體的腦壓升高引致頭痛和癲癇。

除了磁力共振和電腦掃描外,醫生可運用正電子掃描,找出隱藏於其他位置的癌細胞;亦可檢驗血液裏的一些癌細胞指數,以幫助判斷癌症的源頭。

治療方案視乎腫瘤數目、大小、位置和病人狀況,其中包括手術切除、電療或化療。

如腫瘤只是單一數目、體積大及對腦組織造成壓迫,病人情況又許可的話,一般都會先考慮手術割除,這樣亦能提供癌腫細胞的詳細資料,以助進一步的治療。

另一方面,絕大部分的轉移性腫瘤術後都需要輔以電療以減低復發的機會,如腫瘤數目多,又或在重要功能區域內,電療便會是首選方案。全腦電療最大的副作用是影響病人的記憶及思考力。而放射外科手術(包括直線加速器、數碼刀、伽瑪刀)則可克服這問題,對周邊的組織影響較小,對不能以手術割除的深層腫瘤更見適用。

作者為腦神經外科專科醫生

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