臨床微生物實驗室四季

王建芳醫生 | 2021-12-02
相信不是很多人有機會到訪臨床微生物實驗室,因為所有臨床實驗室都有嚴格的進出管制,以防閒雜人等自由出入。

相信不是很多人有機會到訪臨床微生物實驗室,因為所有臨床實驗室都有嚴格的進出管制,以防閒雜人等自由出入。實驗室的規模,視乎樣本的數量可以有很大的差別,但臨床微生物實驗室的組成一般大同小異。除了以病原體(細菌、過濾性病毒、真菌和寄生蟲)和樣本種類來分工之外,我們還會以檢測方法分工,如顯微鏡檢視、細菌培植、血清檢核、分子科學檢測等,都可以在一所臨床微生物實驗室裏找到。

但化驗工作的分布也會隨着四季有所改變。夏天,化驗大便的同事比冬天忙,除了樣本的數目增加,找到病原體的次數也上升,較常見的有沙門氏菌和非霍亂弧菌等。這個不難理解:香港夏天天氣炎熱,食物較易變壞,進食不潔食物或飲料後,出現腸胃炎、腹瀉、食物中毒的機會一般較高。另一個一到夏天就要進入作戰狀態的位置,就是負責做血清測試的同事:登革熱、日本腦炎,這些需要蚊子作媒介的傳染病,本地個案集中在夏天出現正常不過,但我們見到更多的,是暑假到東南亞外遊後回港發病的個案。

到了冬天,化驗小便的同事就較忙碌,反映有尿道感染的病人多了。為什麼呢?很多人(尤其是長者)以往晚上最少要上廁所一次,但天氣一冷,就憋尿不想起床;有時衣服穿多了,上廁所嫌脫褲子麻煩,少喝水,盡量減少如廁的次數,因而增加了尿道感染的機會。化驗呼吸管道樣本的同事同樣也是冬天較忙。試想我們的冬季流感高峰期,病人數目可以一下子增加,維持好幾個星期,連病床也要作出特別調動,試問化驗樣本又怎麼會少呢?而且,較多慢性阻塞性肺病患者會在冷天出現急性發作,入院後都要化驗,以幫助他們選擇合適的抗生素治療。送來的樣本多了,找到有病原體的數量也會增加,如冬天在痰樣本找到肺癆桿菌的數目要比夏天多,但這不代表肺癆有季節性,因為檢測陽性的比率沒有改變,數字上升是因為基數大了所致。

作者為臨床微生物及感染學專科醫生

 

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