何謂腸道生態失衡?

林盈吟 | 2022-05-20
色彩豐富的蔬果有助於促進益生菌的生長和存活。

腸道中的細菌比體內的細胞多,重要的是要保持「好」和「壞」細菌之間的平衡。不平衡,即腸道生態失衡,可能會對健康產生一些負面影響。
什麼是腸道生態失衡?
生態失衡是消化道內細菌失衡的術語。你的腸道含有多達100萬億個細菌,超過人體細胞總數,而這群多至1000種不同的物種在腸道健康中起着至關重要的作用。
理想情況下,我們希望大多數腸道細菌是有益的乳酸生產類型,例如乳酸桿菌和雙歧桿菌,而較少的則是不太有益的細菌類型,這往往會產生氣體和難聞的氣味。當細菌的平衡變得無序時,不太理想的細菌數量超過好的細菌,那麼就有生態失衡(或菌群失衡)的情況。
由什麼原因導致?
人體腸道會定期排便,這意味着你每天都會失去有益及非有益的細菌。通常,這些「好」細菌通過黏附在腸壁上的細菌繁殖來補充,並且生活在你的闌尾內(除非做過切除手術),充當細菌儲庫。當益生菌水準降低,其他種類的細菌變得過於豐富時,就會發生生態失調。這在服用廣譜抗生素後最常見,同時破壞益生菌以及具感染性的壞菌。另外,影響腸道微生物平衡的另一個因素是身體和心理壓力,它會抑制免疫力並增加排便次數,作為戰鬥或逃跑反應(fight-or-flight)的一部分。
症狀是什麼?
生態失調的早期症狀主要影響腸道,纖維發酵異常的最初跡象之一是腹脹。這可以進展至排便習慣的改變,例如便秘或腹瀉,通常伴有痙攣性疼痛。雖然這些症狀與腸易激綜合症相容,如果你遇到排便習慣的改變,請務必尋求醫療建議。特別是如果你還注意到其他危險訊號症狀,例如突然的體重減輕或便血(這些可能是腸癌的徵兆,當於早期診斷時更容易治療)。
其他可能是生態失調徵兆的徵狀包括疲勞、關節疼痛、注意力不集中、焦慮甚至抑鬱。不同的人會經歷不同的症狀,部分基於腸道中存在的細菌平衡,以及這些細菌與你的遺傳基因的相互作用。
腸道微生物模式會如何影響到你的健康?
腸道細菌有助於啟動免疫系統,以抵抗感染並調節腸壁內血清素的產生,從而調節腸道收縮。作為一種神經遞質,血清素也參與調節大腦內的情緒。因此,生態失衡會產生廣泛的身體和心理症狀也就不足為奇了,但它經常被視為健康不良的原因。
類型獨特
首先,腸道生態失衡被認為在許多長期(慢性)疾病中起作用,包括腸易激綜合症和炎症性疾病,如潰瘍性結腸炎和類風濕性關節炎。生態失衡也與焦慮和抑鬱有關,甚至通過對飢餓激素和胰島素抵抗的影響與體重增加和2型糖尿病有關。
雖然,生態失衡導致全身上下多種症狀的確切方式尚不完全清楚,但其理論包括了:
1.暴露於能增加有害細菌的化學物質,如內毒素、硫化氫、酚類、氨和吲哚(indole);
2.影響連接大腦和腸道的迷走神經;
3.減少纖維發酵,降低有益的短鏈脂肪酸(乙酸鹽、丁酸鹽、丙酸鹽)水平;
4.影響在腸壁淋巴組織之內的免疫細胞;
5.影響細菌遺傳碼(microRNA)和人類細胞內DNA的微小條帶之間的相互作用。
科學家最近發現,腸道細菌類型與血型一樣獨特。細菌的平衡,無論是擬桿菌屬佔主導地位,普雷沃氏菌屬佔主導地位還是瘤胃球菌屬佔主導地位,似乎會影響你從食物中提取能量的效率,並且可以解釋為什麼有些人發現減肥比其他人更難。
你的腸道細菌類型甚至可能決定你對某些藥物的反應、患上的疾病,以及你對維生素缺乏症的易感性。例如,擬桿菌組的人具有較高水平的維生素C、B2和B5,而普雷沃氏菌組的人具有更高水準的B1和葉酸。
如果你認為自己有生態失衡應該怎麼辦?
幾乎任何身體或心理症狀都可能與生態失衡有關。飲食類型對腸道細菌平衡有深遠的影響,因應不同種類的細菌透過不同類型的碳水化合物、纖維和蛋白質茁壯成長。
對非人類靈長類動物的新興研究表明,與富含肉類的西式飲食相比,遵循提供大量蔬菜、魚類和橄欖油的地中海式飲食可能會使腸道中的益生菌水準提高近10%。酒精和吸煙等生活方式因素也會影響腸道細菌平衡。
由此觀之,幫助維持腸道健康微生物平衡的最佳方法是吃健康的地中海式飲食,並定期補充益生菌(事前最好諮詢腸胃科醫生或營養師)。色彩豐富的蔬果提供益生元(例如低聚果糖)也有助於促進益生菌的生長和存活,為你的「好」細菌提供可以發酵茁壯成長的食物來源。
目前,醫學上對生態失調可能在人類健康中的作用知之甚少。然而,研究人員預測,在近代,醫生將能夠透過分析糞便樣本評估你的微生物組,並根據你的腸道類型開出治療藥物和劑量,作為一種個人化藥物。使用腸道微生物移植(稱為反式糞便)甚至可能成為治癒急病的主流。
如果你正在經歷和面對持續的健康問題,建議尋求專業的醫療意見。
撰文 : 林盈吟_中大醫學院內科及藥物治療學系營養師

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