認識「長新冠」

陳穎欣醫生 | 2022-04-14
「長新冠」最常見的症狀有容易疲倦、失眠、咳嗽等。

近日來診所求診的病人,不少都是前幾個星期曾經感染新冠肺炎的患者,現正逐漸康復中,但當中為數不少都出現一些持續的病徵。
72歲李婆婆患有高血壓,血壓一直控制穩定,去年已接種兩針新冠疫苗,1月初確診新冠肺炎,確診初期被安排入院接受隔離治療,及後在北大嶼山醫院復康。住院期間一直失眠,需每晚服用安眠藥才能入睡,起初以為是睡不慣醫院病床而導致失眠,但1月底出院回家後仍需服用安眠藥才能入睡,李婆婆擔心長遠會造成對藥物依賴,所以向家庭醫生求助。
55歲鄭女士本身有哮喘,但病情一向穩定,毋須長期用藥,已經接種兩針新冠疫苗,4個多星期前染疫,起初有發燒和喉嚨痛,但病發7日後情況已大有改善,只剩持續乾咳,半夜尤為嚴重,有時會咳醒,甚至咳得「上氣唔接下氣」,嚴重影響日間精神狀態。
30歲林先生是一名電腦程式設計師,本身沒有長期病患,上月中才接種第一針新冠疫苗,3星期前受感染,病發初期有發高燒、喉嚨痛、咳嗽、鼻塞、流鼻水等,大約兩星期左右已大致恢復正常,唯獨是容易感到疲倦,復工後總覺集中力不足,工作效率比平時差。林先生懷疑這些是否「腦霧」的病徵?
根據外國的研究數據,大部分感染新冠病毒的人,症狀會於4個星期內好轉,但世界衞生組織指10%至20%患者的症狀可能會持續更長時間,甚至有新的症狀出現,這些感染新冠病毒後引發的持續症狀,俗稱為「長新冠」(Long COVID)。雖然重症患者或本身有長期病患者較多出現「長新冠」,但即使是輕症患者和兒童也會受到影響。
症狀持續
「長新冠」一般定義為持續超過3個月以上的症狀,它涵蓋了多種身體及心理症狀,最常見的有咳嗽、氣促、容易疲倦、肌肉和關節痛、失眠、喪失嗅覺或味覺、情緒低落、焦慮、「腦霧」現象等。而香港中文大學於1月份發表的研究報告,當中對106名新冠病人進行分析,發現超過七成康復後6個月內出現至少一種症狀,最常見症狀包括疲倦(31%)、記憶力差(28%)、脫髮(21%)、焦慮(21%)和睡眠困難(21%)。
出現「腦霧」
隨着第五波發展,近日社區最多康復者出現的持續症狀為咳嗽,主要是乾咳,但有些病人咳嗽時也會帶痰。
如果出現持續乾咳,病者可嘗試多喝暖水,也可加入蜜糖和檸檬幫助紓緩喉嚨不適,避免吸煙和使用可能刺激氣管的物品,如清潔消毒劑或空氣清新劑等;至於咳嗽帶有痰液的病人,除了多喝暖水,也可以嘗試吸入蒸氣,側臥床上盡量咳出痰液。如果情況仍然沒有改善,可以請教你的家庭醫生,讓他們處方一些有助紓緩症狀的藥物。
另一個讓不少人產生疑惑的症狀為「腦霧」。
「腦霧」並非醫學術語,它是用以描述一系列症狀,當中包括容易疲倦、思考較平日遲緩、思想模糊、健忘等。
除了新冠肺炎康復者,感染其他病毒、頭部受輕傷、有精神壓力、焦慮或情緒低落的病人也有可能出現類似病徵。一般受「腦霧」影響的病人通常會自然恢復,如果出現這些症狀,最重要是保持良好生活習慣:作息定時、飲食均衡、恒常運動、避免煙酒、做自己喜歡的事情、多與家人及朋友傾訴。
如果症狀持續或出現情緒困擾,建議諮詢家庭醫生。
冷靜應對
至於喪失嗅覺或味覺,是一個比較多出現於感染新冠肺炎病人的症狀,但卻較少見於Omicron的患者,受影響的病人會覺得食物的氣味或味道有所不同,味道可能會變淡、鹹、甜或有金屬味,而嗅覺的改變是可能會失去嗅覺,或者聞到難聞的氣味,如煙味或汽油味。不過這些變化通常不會維持太長時間,但有機會影響食慾。另外有極少數人的嗅覺或味覺可能會長期改變,無法回復正常。如果出現味覺改變,可嘗試多吃清淡的食物,也可選擇一些平時喜歡的食物、考慮加入不同的調味料幫助刺激味覺,但需保持飲食均衡和口腔清潔。
由於「長新冠」是一個新的病症,醫學界對它的了解,主要來自過往的新冠病毒株,但Omicron是最新的變種,它有別於過往的病毒株,主要是影響上呼吸道,所以它所引起的「長新冠」也可能有所分別,一切仍在發展階段,但基於現有的資訊,在大多數的情況下,症狀都會逐步改善。
所以新冠患者即使康復後出現「長新冠」病徵,也毋須過分擔心,只要保持健康生活:作息定時、均衡飲食、適量運動、放鬆心情、切忌與人比較,大部分人都會自然痊癒。現在已經有研究指出接種新冠疫苗能預防「長新冠」,所以如果你還未完成3劑疫苗,或未曾打加強劑,就不要遲疑了,盡快安排接種吧。
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撰文 : 陳穎欣醫生_香港家庭醫學學院

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